澳洲國防部長雷諾茲(Linda Reynolds)12月1日表示,澳洲將與美國共同研製超高音速導彈,對抗正在研發類似武器的中國與俄羅斯所構成的威脅。
雷諾茲在一份聲明中說,「我們將繼續對先進(武器)能力進行投資,讓澳洲國防軍有更多的選擇來遏制對澳洲利益的侵犯。」
據了解,雷諾茲沒有透露導彈研製的具體費用以及投入使用的時間,但是,澳洲今年編列的預算包括68億美元的高速和遠程導彈防禦系統的研製費用,還包括超高音速武器的研究。
據悉,超高音速導彈能夠以五倍音速以上的速度飛行,而且機動性和飛行高度都讓導彈難以被發現和攔截。俄羅斯去年部署了首批能夠攜帶核彈頭的超高音速導彈;美國國防部2017年進行了超高音速導彈試驗,目標是在2020年代中期進行部署;防務專家認為,中國已經部署或正接近部署攜帶常規彈頭的超高音速武器系統。
澳洲今年7月表示,將在未來10年內把國防預算提高40%,以獲得空中、海上和陸地的遠程打擊能力。澳洲政府正在將其軍事重心從太平洋拓展到印太地區。