印度比哈爾邦醫院新冠死者遺體等候運走,女親屬在旁點香。
印度比哈爾邦醫院新冠死者遺體等候運走,女親屬在旁點香。

  (星島日報報道)根據發表在《美國熱帶醫學與衛生期刊》的研究,因為社交媒體上的假消息,今年一月至三月間,全球至少有八百人因新冠病毒的假訊息身亡,另有五千八百人送院。

  許多人的死因是喝下甲醇或含酒精的清潔劑,誤以為飲用這類產品可以治療新冠肺炎,還有許多受害者是根據失實的消息和資訊,以為吃大量蒜頭或維他命可以預防感染,甚至有人喝牛尿。研究人員警告,這樣做非但不能對抗疫症,反而可能會嚴重損害他們的健康。

  世界衛生組織先前表示,有關新冠肺炎的「假訊息大流行」(infodemic),擴散速度和新冠病毒一樣快,加上陰謀論、謠言和污名化等,已在世界各地造成死傷。該份報告的結論指出,對抗「假訊息大流行」是國際機構、各國政府與社交媒體的責任。科技公司已因其反應慢半拍和不盡人意而遭受抨擊;而在英國,要立法規範網絡傷害可能還要等好幾年。

  另一方面,隨着疫苗即將問世,反疫苗人士可能會利用社交平台來說服民眾不要施打。儘管社交媒體竭力移除或標注與疫苗有關的誤導資訊,然而美國最近的民調顯示,仍有兩成八的美國人認為富豪慈善家蓋茲想要透過疫苗,將微晶片植入人體。