賀錦麗三月在底特律市舉行的總統初選活動上,為拜登站台。
賀錦麗三月在底特律市舉行的總統初選活動上,為拜登站台。

(星島日報報道)美國民主黨總統候選人拜登周二宣布,挑選加州聯邦女參議員賀錦麗(Kamala Harris)為競選拍檔,在十一月三日的大選力阻現任總統特朗普和副總統彭斯連任。賀錦麗父親是黑人,母為印度裔,這是美國歷史上首次有黑人和亞裔血統的女性,獲得美國主要政黨的副總統候選人提名。拜登這個決定,明顯是回應近期的反種族主義浪潮,可強化拜登對有色人種與女性選民的吸引力。這個決定,普遍獲得黨內重量級人物的支持。

拜登在Twitter公布:「我很榮幸挑選賀錦麗、為小人物而戰的無懼戰士、國家其中一位最優秀的公僕,為我的競選拍檔。」賀錦麗推文回應:「拜登可以團結美國人民,因為他窮一生為我們鬥爭。我很榮辛能加入他的團隊,獲提名為副總統候選人。」

有一半非裔血統、一半南亞血統的賀錦麗現年五十五歲,雙親都是移民學者,母親為印度裔,黑人父親來自牙買加。她曾擔任三藩市檢察官和加州檢察總長,二〇一六年當選加州聯邦參議員。去年一月,她宣布參加民主黨總統初選,但十二月因資金短缺而宣布退選。《紐約時報》形容,她的競選風格遠比拜登精力充沛,無論在辯論台或其他場合,總能抓住機會展現鋒芒。

去年六月,賀錦麗在民主黨總統初選辯論會緊咬種族議題,挖出拜登昔日反對不同膚色學生共乘校車的立場並尖銳質問,拜登當時難以招架,競選聲勢一度受挫。有報道指,拜登可能看上了賀錦麗當時展現的鋒芒。拜登三月已表示將選擇一位女性為搭檔,賀錦麗殺出重圍並不容易。她的幾個主要對手都包括奧巴馬政府時期國家安全顧問蘇珊·賴斯,曾角逐民主黨總統候選人提名的麻省聯邦女參議員沃倫,以及因抗疫工作而受到關注的密歇根州女州長惠特默等。

拜登的決定得到各路民主黨重量級人物的支持。眾議院議長佩洛西推文說,這是「具有歷史意義的里程碑」。前總統奧巴馬發表長篇聲明,讚揚拜登「這個決定做得精準漂亮」,說:「現在喬(Joe,拜登名)有了理想夥伴,可協助他處理當下和未來幾年所要面臨的各項真實挑戰。」二〇一六年民主黨總統候選人希拉莉表示「開心」,樂見賀錦麗創造歷史。希拉莉推文說:「她已經證明自己是優異的公僕與領袖。她將成為拜登的強力夥伴。」

賀錦麗的非裔背景是拜登選擇她的重要原因。今年五月黑人男子弗洛伊德遭警察壓頸致死,引發大規模示威浪潮,種族問題成為美國民眾最關心議題之一。拜登選擇賀錦麗,除有助鞏固非裔選民支持外,也反映非裔女性在民主黨內舉足輕重的地位。《紐時》分析,非裔女性是民主黨最忠實的支持者,沒有她們力挺,拜登可能無法獲得民主黨提名。

現年七十七歲的拜登如在十一月勝選,將成為美國史上年紀最大的總統,民主黨高層普遍認為他不會爭取連任。因此,賀錦麗可望成為帶領民主黨邁向二〇二四年總統大選呼聲最高的人選。拜登五月在一場募款活動談及副手條件時說:「首要特質是如果我有甚麼三長兩短的話,這個人有能力馬上接任美國總統。」

民主黨定於下周(十七至二十日)舉行全國黨大會(大部分以視像方式舉行),拜登和賀錦麗屆時將正式接受提名。賀錦麗將於十月七日在鹽湖城,與彭斯舉行電視辯論。

賀錦麗在美國兩黨的總統選舉史上是第三位女性副手提名人。二〇〇八年佩林被選為共和黨總統候選人麥凱恩的副手,一九八四年費拉羅擔任民主黨總統候選人蒙代爾的搭檔。