總理李顯龍昨天戴着口罩到票站投票。
總理李顯龍昨天戴着口罩到票站投票。

  (星島日報報道)新加坡第十三屆國會大選昨天登場,攸關執政人民行動黨的世代交替。由於多個票站出現人龍,選舉局宣布將投票截止時間,從原本的晚上八時延長至晚上十時,是獅城有史以來首度延長投票時間。根據多個票站的抽樣計票結果,執政人民行動黨候選人的得票領先在野黨對手,行動黨篤定延續一九六五年建國以來的統治。

  根據抽樣計票(每個投票站隨機抽取一百張選票計算),行動黨可在九十三席的國會保留八十三席(即近九成席位),但主要反對黨工人黨在十個席位的爭奪戰中領先。工人黨在盛港集選區、阿裕尼集選區、後港單選區均初步領先行動黨,若證實,將創紀錄。被視為總理接班人的王瑞杰,則在備受矚目的東海岸集選區,初步以百分之五十八得票率領先工人黨的百分之四十六。

  獅城實施強制投票。投票時間從早上八時開始,為防疫需要,獅城二百六十五萬三千多名合資格選民將分散投票時段,在指定的兩小時內投票,早上時段保留給六十五歲及以上的選民。投票站從八百八十個增加到一千一百個,以分散人潮。多個投票站在開放後出現排隊人潮,選舉局宣布將投票截止時間,從原本的晚上八時延長至晚上十時,是新加坡有史以來首度延長投票時間。截至晚上八時,投票率為百分之九十六。

  新加坡一九六五年獨立以來,人民行動黨一直是執政黨。總理李顯龍與夫人何晶約在中午時分抵達位於雅德小學投票站投下神聖一票。副總理兼財政部長王瑞杰上午造訪位於勿洛的投票站,視察選民投票過程。

  這屆大選攸關執政黨人民行動黨的世代交替,身為第三代領導人的總理李顯龍將會交棒給第四代領導人,副總理兼財政部長王瑞杰可望接下重擔。執政黨力求在大選中尋求人民支持,並承擔人民強而有力的託付。反對黨則盼勝選進入國會,讓國會擁有多元聲音。

  這次大選共有來自十一個政黨推出的一百九十一名候選人與一名無黨籍人士,角逐三十一個選區共九十三個議席。人民行動黨這屆大選遍地開花,參選九十三席。反對黨方面,新加坡前進黨參選二十四席,工人黨參選二十一席,新加坡民主黨參選十一席。其他反對黨諸如人民之聲參選十席,國民團結黨參選十席,革新黨參選六席,新加坡人民黨參選五席,新加坡民主聯盟參選五席,紅點同心黨參選五席,人民力量黨參選一席,無黨籍一人參選。

  王瑞杰在這次大選中離開服務九年的淡濱尼集選區,轉戰上屆選舉競爭激烈的東海岸集選區。獅城時政評論員翁德生表示,王瑞杰是要用一場硬仗和一場貨真價實的勝利來奠定自己在黨內的領導地位。

現年六十八歲的李顯龍是新加坡已故建國總理李光耀的兒子,二○○四年接任總理;他已表達將在未來幾年退休的意願。雖然預期人民行動黨將繼續執政,不過,這場選舉被視為選民對政府抗疫表現及下一代領導人滿意度的調查,即使是行動黨支持率出現一些小變動,都可能導致很大的政策轉變。以二○一一年選舉為例,當時出現有關移民與工作機會的憂慮,人民行動黨得票率跌至百分之六十,創下歷史新低,政府隨後就緊縮僱用外籍人士的規定,解決選民在意的敏感議題。

  如今疫情當前,新加坡恐面臨史上最嚴重的經濟衰退,這些憂慮再度浮上枱面。一名四十二歲民眾說:「醫療保健、保住工作及退休是我關心的議題。」一名七十五歲退休人士則說:「我們投給人民行動黨,這是因為我們看到他們這些年來所做的事情,但我也了解年輕人有他們自己的想法。」

  受到疫情影響,這次選舉期間禁止大型造勢活動,取而代之的是各政黨透過更多的電視曝光與網上活動與選民互動。一名二十七歲民眾表示:「這場選舉很棒,因為有更多人對議題討論感興趣且願意參與,特別是透過社交媒體。」

  新加坡並非亞洲第一個在疫情期間舉行大選的國家,南韓於四月舉行國會選舉。