楊健被指是「中國間諜」的消息爆出後引起新西蘭輿論極大的關注,各黨派也紛紛表態。
國家黨在大選中的主要競爭對手、新西蘭工黨領袖阿德恩對媒體表示,因為資訊不足對此事不做評論。而另一個主要在野黨新西蘭優先黨黨魁彼得斯則以一貫的反華論調稱:「新西蘭人應該對楊健的背景非常小心。」
新西蘭國家黨主席古德費洛表示,楊健的簡歷在新西蘭「眾所周知」,他在中國兩所高校的經歷簡歷中都有,他還說,對調查一事不知情。《新西蘭先驅報》援引新西蘭總理英格利希的話說:「我很早就知道他(楊健)曾在中國軍方學校學習,這一點在新西蘭華人社群中也廣為人知,我認為他從來沒有刻意隱瞞此事。」13日,新西蘭國家黨公布了一份2012年楊健出訪中國前提交給新西蘭駐中國大使館的個人簡歷,其中明確列出在中國空軍工程學院和洛陽外國語學院的經歷。
中山大學大洋洲研究中心研究員于雷13日則對《環球時報》表示,過去幾乎沒有見過新西蘭媒體的此類「疑華」報道,此次的媒體爆料出現在新西蘭大選前或許與大選選情有關。現在許多西方國家都出現了一種趨勢——對中國投資、對華人華僑感到深深的疑慮,這與西方社會經濟實力下降、民粹主義上升不無關係。