楊健在任新西蘭議員這幾年以來,經常推動新西蘭與中國合作。美聯社資料圖片
楊健在任新西蘭議員這幾年以來,經常推動新西蘭與中國合作。美聯社資料圖片

楊健是江西人,1993年到澳洲深造,在澳洲國立大學取得國際關係博士。1999年移民新西蘭,任教於奧克蘭大學。入籍新西蘭後,2011年接替在香港長大的華人女國會議員黃徐毓芳挑戰國會議席,順利躋身政壇。《人民日報》曾經稱他是「全球首位在中國完成高等教育後進入西方執政黨的華人國會議員」。
楊健在任新西蘭議員這幾年以來,曾經出任國會的外交事務委員,經常推動新西蘭與中國合作,包括陪同總理到訪中國。他同時是新西蘭議會香港友好小組召集人,去年1月曾經到訪香港,與立法會議員見面。
《人民日報》及其轄下雜誌《環球人物》分別於2012年及2013年刊出有關楊健的報道,指出他1978年考上解放軍空軍工程學院英語專業,畢業留校任教5年後,考入洛陽外國語學院攻讀碩士學位。國家黨網站上的楊健個人簡介則謂「楊健博士在中國接受大學教育,在澳洲國立大學獲得碩士和博士學位」。
2012年5月的《人民日報》,一篇摘自《中國新聞周刊》、題為《楊健在新西蘭從政》的報道中指出,「有人說,楊健是全球首位在中國完成高等教育後進入西方執政黨的華裔國會議員。」報道中說,楊健出生在江西鷹潭。父母親在小學教數學和語文。「從7歲開始,我就從未離開過學校。議員是我人生的第二份職業。」楊健說。
文中還提及,「楊健很明白,學術界是一個清淨的地方,政壇複雜得多,有很多漩渦、陷阱和不確定性……楊健說,『作為一名華人,為促進中新關係做貢獻,還有甚麼比這更讓人興奮的事情呢?』」