防暴警察周日保護白宮。 美聯社
防暴警察周日保護白宮。 美聯社
示威者將油罐車司機拖下車交給警方。  路透社
示威者將油罐車司機拖下車交給警方。  路透社

  (星島日報報道)美國黑人男子被白人警員以膝壓頸死亡,掀起的全國示威浪潮衝擊白宮。傳媒披露,上周五數百名示威者包圍白宮,群情激憤,特勤局人員當天晚上一度把總統特朗普及其家人護送到白宮的地堡暫避。白宮的地堡旨在發生恐怖襲擊等緊急情況時讓總統避難。面對這場全國大示威,特朗普的高級幕僚就如何平息亂局意見分化,令特朗普不知所措。媒體批評,在此關鍵時刻,卻看不到白宮的領導。

  《紐約時報》報道,上周五晚十時左右,大批示威者開始聚集白宮外圍呼喊口號,聲援黑人死者弗洛伊德,同時也藉機對特朗普表達不滿。特朗普及其家人與一眾助理似乎對白宮外湧現數百名示威者措手不及。特勤局人員和示威者對峙數小時,在白宮外圍設置路障,以防他們失控闖進白宮。示威者則不斷叫喊,朝特勤局人員投擲石塊及水瓶,甚至開始移除金屬路障,和特勤人員推撞,場面相當緊張,白宮一度關閉。

  白宮官員及消息人士透露,特勤局人員當時相當緊張特朗普的安危,將他帶往白宮的地堡避難。特朗普在地堡待了接近一小時離開。CNN引述一名執法人員及知情人士指,根據相關規程,第一夫人梅拉尼婭及其十四歲幼子巴倫也一同被帶進地堡暫避。特朗普翌日(上周六)上午現身,直說他在白宮相當安全,並揚言若有人入侵,那麼就會被惡犬和兇狠的武器對付。美聯社引述接近共和黨的消息人士及一名政府官員證實,特朗普的確曾在地堡避難,並指特朗普曾對身邊顧問說,他擔心自身安全。白宮外周日繼續有人示威,示威者高呼弗洛伊德的名字,有人縱火。警方發射催淚彈驅散人群。

  白宮地堡是白宮受到威脅時保護總統的特殊手段。對上一次發生類似狀況,是在二○○五年四月,當時因為接報有可疑的飛機正飛向白宮,時任總統布殊被緊急送到地堡躲避,後來證實是虛驚一場。

  路透社報道,美國許多大城市經歷連續五晚暴力和破壞後,包括首都華盛頓在內,超過四十座城市實施宵禁,數量是民權鬥士馬丁路德金一九六八年遭暗殺以來之最;十五個州及華盛頓特區也出動國民警衞隊維持秩序。四十六歲非裔男子弗洛伊德(George Floyd)涉嫌使用假鈔在商店購物,上周一遭四名白人警察攔下上銬,他趴在地上,白人警察肖萬用膝蓋壓制其後頸逾五分鐘,他呼喊「我不能呼吸」,直至昏迷,送院不治。肖萬和另外三名在場警察翌日遭革職。肖萬上周五被捕,遭落案控告三級謀殺罪和二級過失殺人罪。

  CNN批評,在此關鍵時刻,卻看不到白宮的領導。特朗普的高級幕僚對如何平息亂局意見分歧。白宮幕僚長梅多斯促請特朗普發表全國講話,強調支持法律、秩序及警察。但特朗普女婿兼高級顧問庫什納與數名高級幕僚則反對,擔心特朗普在十一月大選前發表這些強硬言論,會令許多選民不滿,包括非裔選民。他們又擔心特朗普發表全國講話會分散他試圖盡快重啟經濟的論點。

  特朗普及其幕僚現正設法找尋恰當的言論及方法,平息這次示威。他上周六在佛州觀看SpaceX的火箭發射時,曾對弗洛伊德之死表示哀悼,但又推文以強硬語調譴責示威者、搶掠者和爆發示威城市的民主黨市長。他現正猶豫在兩者之間如何選擇正確的位置,周日沒有公開露面,也沒有離開白宮。一位匿名白宮官員說,預計特朗普在未來幾天,將和平抗議者的合理憤怒,與暴力煽動者不可接受的行為區分開來。