(星島日報報道)相傳一七九三年法國瑪麗皇后被送上斷頭台前頭髮一夕變白,中國古代也有伍子胥一夜白頭的說法,現在這些故事都有了科學根據。哈佛大學有研究證實,壓力確會造成頭髮快速變灰白。這項研究已刊登於《自然》期刊。

        來自台灣的哈佛生物與醫學院副教授許雅捷(Ya-Chieh Hsu)周三表示,一夜白頭的原因終於找到了:這都是身體在遇到危險時,會有所謂的「戰或逃」反應造成。研究人員使用老鼠做實驗,發現在身體主宰「戰或逃」反應的交感神經系統,扮演重要角色。交感神經是一套會通往身體各處包括皮膚的神經系統,像緞帶般環繞毛囊,也非常接近黑色素幹細胞。

        研究人員發現,讓老鼠經歷短期痛苦或處於實驗室的壓力環境時,牠們的交感神經就會釋放「去甲基腎上腺素」,而毛囊幹細胞會接收這種腎上腺素。在正常情況下,頭髮再生時,幹細胞會有部分轉化為製造色素、讓頭髮有顏色的細胞。當這些細胞暴露於交感神經的去甲基腎上腺素時,會全部活化,轉化成色素製造細胞。也就是說,沒有幹細胞會留下來,短短數天內,再生色素的幹細胞庫就會枯竭,一旦這些幹細胞流失,色素就無法再生了。