■以往因為醫療收費不夠透明,曾引發多宗訴訟,浪費很多資源。inquirer圖片
■以往因為醫療收費不夠透明,曾引發多宗訴訟,浪費很多資源。inquirer圖片

總統特朗普簽署行政命令,規定醫療機構和保險公司須列明醫療收費,方便消費者就醫前比較價格,從而遏止日益飆升的醫療費用。但行內人士指,公開價格或會削弱競爭,變相令收費提高。

綜合《華盛頓郵報》、美聯社和CBS新聞報道,特朗普24日在白宮簽署行政命令後表示,消費者應能事先了解收費,同意後再就診,而不是突如其來地收取高額賬單,政府「正在從根本上改變醫保市場的性質…這是真正的重大行動」。特朗普稱,新政能顯著降低醫療服務價格,讓消費者重拾主導權,行業過去缺乏透明度,讓巨頭企業得以牟取暴利,也令國民幾乎無法知曉醫療服務的實際收費和品質,病人無法選擇服務後,也令所有人的醫療成本上漲。
外界分析指,行政命令不會即時為醫保制度帶來改變,但時間上恰逢特朗普宣布角逐連任後首周,既可帶動輿論,也能讓白宮和衛生部等展開行動,草擬有關規定。考慮到去年中期大選時,民主黨以健保政策為主要號召然後大勝,不排除特朗普這次措施也有政治意味。
這次行政命令中,最爭議的部分是衛生部需在60天內提出規定,最終逼使醫院和醫生公開收費,並首次要求醫療服務者披露,自己與保險公司協商後的折扣價。在媒體簡報會上,高官重申公開折扣價的細節未有最終決定,會留待衛生部擬定規定時考量。官員預期此舉會引起醫療機構和保險公司反對,但認為行政命令留有足夠空間,讓政府與業界商討。
業界則表明,披露協議金額會破壞行內競爭,甚至推高價格。全美醫院聯合會(Federation for American Hospitals)和健保行業組織美國健保計劃(America’s Health Insurance Plans)皆認同,業者需為消費者提供及時、有用的資訊,但擔心公開價格會令消費者開支增加。醫療權益組織「美國家庭」(Families USA)則認為,醫療收費透明化極其重要,也需觀察行政命令能否經得起法律挑戰,才可付諸實行。
在這次行政命令中,白宮同時鼓勵民眾使用「健康儲蓄賬戶」(Health Saving Account),配合高抵扣額醫療保險,該賬戶可稅前抵扣,用於支付醫療費用還可免稅。
另外政令也要求,衛生部與其他部門抑制醫院收費高昂的問題,部分病人因不知道主診醫生不在保險網絡內,最後需面對巨額醫療開支。

本報訊