長征五號B火箭上月二十九日在海南升空。
長征五號B火箭上月二十九日在海南升空。

  (星島日報報道)中國長征五號B運載火箭推進器殘骸昨晨重返地球後,墜落在印度洋馬爾代夫西側公海海域。中方指火箭絕大部分器件在進入大氣層時已經銷毀。對於外媒此前聲稱殘骸可能墜落人口稠密區,北京《環球時報》社評稱,隨著火箭殘骸墜落海洋,美國官方和媒體的「炒作抹黑」該「灰溜溜收場了」。社評說,中國正加緊研究火箭發射後回收的技術,但可以預見,美國將繼續抹黑中國太空站建設,中方需要加強主動的信息釋放。

  上月二十九日,中國在海南文昌用長征五號B遙二運載火箭將太空站「天和核心艙」送入預定軌道。據中國載人航天工程辦公室消息,本港時間昨天上午十時二十四分,火箭末級殘骸再次進入大氣層,落區位於東經七十二點四七度,北緯二點六五度周邊海域,絕大部分器件在大氣層中燒蝕銷毀。根據Google地圖定位,殘骸落區位在印度洋馬爾代夫附近海域。

  美國太空司令部昨晨在推特證實,長征五號火箭殘骸在阿拉伯半島上空進入大氣層。以色列和約旦分別有民眾拍攝到一道白光劃過上空,相信是重返地球的中國火箭。使用美軍數據的監測網站Space-Track隨後表示,火箭殘骸墜落馬爾代夫附近的印度洋海域。

  英國《衞報》等外媒此前報道,長征五號B火箭升空後處於「失控」狀態,重約十八至二十一噸的殘骸將墜落在地球未知地點,或危及民居,是數十年來體積最大的不受控墜落地球物體。歐美航天部門連日來一直追蹤火箭殘骸的動向。美國太空總署署長尼爾森批評中國在處理太空垃圾問題上不負責任,沒有嘗試減低風險,並促請中方增加透明度。

  對於外界質疑,中國外交部發言人汪文斌上周回應說,火箭末級再入大氣層銷毀是國際的通行做法,強調該型長征火箭採用特殊的技術設計,絕大部分器件將在再入過程中燒蝕銷毀,對航空活動及地面造成危害的概率極低。

  《環球時報》昨午發表社評,指近日美國一些科學家、媒體乃至太空總署都昧着良心描述中國火箭殘骸如何「危險」,彷彿比美國等發射的火箭殘骸有更高概率擊中人口稠密區,「這是一次無恥的聯合炒作」,如今這場炒作該「灰溜溜收場了!」但社評認為,隨著今明兩年中國太空站建設的推進,美方將繼續「找茬潑墨」,中方需要加強主動的信息釋放,最大限度地平衡美方的抹黑。

  長征五號B火箭是專門為建設太空站而研製,體積龐大,去年首次發射時,少量殘骸曾跌落西非科特迪瓦一個村莊,但無人受傷。

  有專家指出,殘骸墜落是長期以來困擾太空飛行的問題。一九七九年,美國首個太空站在返回地球過程中解體,部分碎片曾跌落澳洲西部,時任美國總統卡達事後道歉。今年三月,美國SpaceX發射獵鷹九號運載火箭,殘骸墜落在華盛頓州的一處農場。