隨著新冠肺炎病例再次激增,殯葬業也不堪重負。許多地區的社區殯儀館,已經沒有能量接聽任何求助電話。有些家庭甚至面臨第二度創傷,因為他們又有一個親人因為這種可怕的病毒而過世,這讓禮儀人員深深體會到這次疫情對我們的社區造成了多大的傷害。

專業的禮儀人員通常給人的印象是“最後的送行者”,但玫瑰崗紀念公園的副總裁Mishelle Lin表示:「在這次的疫情中,我們已成了第一線的應變人員,我們從醫院,老年護理之家和一般家庭接回逝者,納入我們的照顧流程,準備各種殯儀與安葬的安排,這是整個安葬的過程,但從沒想到現在我們所面臨的工作量會如此之大。」

「選擇這份職業往往要具有強烈的使命感,因為這份工作需要不分晝夜長時間地投入。每當我們接到家屬電話,聽到他們悲傷的告訴我們有親人去世了,就立即帶著關懷和同情的安慰,在他們感到最無助的時刻出現,俗話說:“四海皆兄弟,誰為行路人。”這場疫情不僅讓許多家庭發生令人心碎的遺憾,我們的禮儀人員也感同身受,當接到這樣的電話後,就趕忙與家屬們緊密的站在一起,協助他們處理後事。」

與大多數行業一樣,疫情發生之後,玫瑰崗紀念公園就迅速和大範圍地對日常運營模式進行調整。我們結合地方主管機關頒布的保護社區健康與安全標準,採取許多新的方式,盡可能讓家屬還是能維持傳統,追悼與紀念逝去的親人。

玫瑰崗紀念公園搭建了戶外禮堂與露天帳篷,並確保每一場追悼儀式前,所有物品都經過消毒與清潔,還有採取各種保持社交距離的措施,就是希望保護每一個人的健康與安全,來適應這種新“常態”的現實。只是在現實中要求人們保持距離是兩難的事,因為當人感到悲傷的時候,總是會希望在別人溫暖和安慰的擁抱中尋求慰藉。

副總裁Mishelle指出:「醫院、太平間和殯儀館都已經飽和。就像等待搶救的病患數量讓醫生和護士喘不過氣,屢創新高的過世人數也讓殯葬業人員難以負荷。許多地方告別式已經得排到好幾個星期之後。對我們而言,要去跟一個悲傷的家庭說,他們必須再等幾個禮拜才能安葬親人真的是一件很難說出口的事。

但我相信,我們一定能共渡難關。就像第一線的醫生和護士一樣,無論我們多麼疲憊或不堪重負,我們都會以執著和關懷的態度堅守崗位。

我們會竭盡全力幫助每一個家庭和他們逝去的親人,我們會在家屬失去親人的傷痛時刻堅定的支持和協助,當他們必須向所愛的親人告別時,我們也會盡力營造讓心中珍藏回憶重現的氛圍。」

玫瑰崗也在此呼應醫療專業人士的呼籲,希望每一個人都盡其所能地幫助彼此戰勝疫情。疫苗已經帶來了希望,但根據各方面的數據,這場疫情還沒有接近終點。所以在此之前,請盡量待在家裡,避免大型聚會,並遵守相關單位的健康安全指示。