Mark Hedin報導/ Ethnic Media Services
儘管新冠肺炎(COVID-19)疫情造成經濟困難,洛杉磯縣仍提供了一系列計劃,來幫助租客保有住處、幫助屋主避免房屋被法拍。

在12月7日的記者會上,四位縣府官員對部分計劃做出說明,並對聯邦政府如果無法儘快提供救濟,提出他們的憂慮。

消費者與商業事務局(Department of Consumer & Business Affairs)住房與租客保護處(Housing & Tenant Protections Division)副主任普拉特(Dana Pratt)說:「大家都知道,我們住在美國最難以負擔的住房市場之一,洛杉磯縣超過半數的居民都『背負著沉重的房租負擔』。」她舉出洛杉磯加大(UCLA)一項最新研究,研究發現,至少有36萬5000個租房家庭,家中成人不是沒有工作,就是沒有足夠的收入支付房租。

洛杉磯縣今年3月4日開始實施暫停逼遷令(eviction moratorium),這項禁令將於明年1月31日期滿。這項禁令適用於住宅、商業和活動物業,如果租客因為新冠肺炎疫情無力交租,它禁止房東逼遷、加租、加滯納費,或加利息及房東的「轉嫁費用」。

普拉特表示,除了暫停逼遷外,洛杉磯縣還實施了新的穩定租金和逼遷防禦計劃,並制定一項在沒有正當理由的情況下限制加租和逼遷的計劃。

普拉特謹慎指出,即使房東不能因為你遲交租金驅逐你,你仍然欠房東租金。她說:「這是延遲交租,不是豁免交租。」

她還特別提出他們推出的一項新計劃,「洛杉磯縣有房可住」(Stay Housed LA County),這項計劃與社區組織和「法律權基聯盟」合作(Right to Counsel Coalition),提供法律代理、短期租屋協助、了解自身權利說明會,和其他周邊服務。

普拉特表示,過去,九成民眾必須獨自在法庭上面對房東和房東的律師。她說:「我們預料,一旦保護令解除,逼遷行動就會排山倒海而來,這些計劃是第一道防線。」

她呼籲民眾諮詢法律顧問,服務電話是(833) 223-7368,服務時間是周一至周五,上午8時30分到下午5時30分,查詢其他資源可上網站rent.lacounty.gov.、lacountyhelpcenter.orgstayhousedla.org

消費者與商業事務局經濟發展處(Economic Development Division)副主任法維拉(Azusena Favela)說:「這次的住房危機與經濟大衰退不同。」她的演講重點是房屋可能面臨法拍的屋主。

法維拉表示,她在她居住的南洛杉磯地區,看到愈來愈多「現金換鑰匙」(cash for keys)傳單,誘惑交不出房貸的民眾賣屋套現,她呼籲那些可能受誘惑的民眾要小心。

她說:「我了解民眾迫切的心情,但是在做決定之前,請先聯絡我們。」他們的法律顧問精通多種語言,請致電 (833) 238-4450或上該處網站查詢。

現在雖然有防止房屋法拍的措施,但這些措施明年1月底也將期滿。法維拉表示,寬限計劃可以為民眾爭取一些時間。但她強調,在與貸款業者交涉時,應該明確表示新冠肺炎是否對他們支付貸款造成影響。

她表示,他們還可以提供14個由聯邦住房及城市發展部(Department of Housing and Urban Development)認證的非牟利機構的聯繫方式,民眾可以向他們尋求協助。

下一個發言的是消費者與商業事務局調解諮詢處(Mediation & Counseling Division)處長古提耶雷茲(Maritza Gutierrez),她說:「我們從來電民眾的聲音中,聽見迫切和需要。但是,他們還是有選擇,不應該覺得無處可去。」

她表示,調解諮詢處的保密調解服務,通常可以為有困難的租客和業主,找到一個和平的解決辦法。

古提耶雷茲表示,儘管調解無法提供財務援助、調查或制定法規,但他們在協助當事人達成和解上的成功率很高,處理過的問題包括租金拖欠、違約、加租、訂金等。她說:「只要是和法院有關的事都可以。」

他們聯絡電話是(800) 593-8222。

洛杉磯縣發展局(LA County Development Authority)代理局長薩拉斯(Emilio Salas)對另外四項住房援助計劃做出說明。

第一是緊急租金救濟,金額從9月一開始的1億元上調為1億1000萬元,但很快就被申請一空,到目前為止,約有9萬名租客申請,是他們預期的好幾倍。

薩拉斯說:「我們還在處理這些申請當中。」他表示,住在經濟弱勢社區的低收入者是他們優先處理的對象,例如貝爾花園區(Bell Gardens)南洛杉磯地區。

收入低於中位數收入(一家四口約3萬4000元)30%的申請者,最高可以獲得1萬元津貼,收入低於中位數收入(一家四口約5萬6300元),最高可以獲得7500元津貼。

薩拉斯表示,本月下旬,發展局將開放他們購買的10家飯店和旅館中的第一家,供遊民使用。他們希望,最終能提供1000個這樣的住房單位。

發展局還積極宣傳,業主現在若拒絕任何人使用Section 8住房券是違法的。同時,在某些情況下,在房東篩選租房申請時,洛杉磯縣會代為支付第一個月的房租,以保留出租單位。

薩拉斯說:「民眾的需求十分龐大,所有計劃都必須協同運作。」