作者:Stephanie B. Kim,資深會長,灣區聯合勸募(United Way Bay Area) 人口普查 2020

在美國,我們每隔十年會有一次為自己爭取權益的機會,可以公平地參與決定誰能領導有權力保護或傷害我們、提供如醫療、糧食、住房等基本人權資源的政治機構。2020 年人口普查的九個問題,將提供資訊協助決定超過 1.5 兆美元的聯邦資金如何投資給各個社區(特別是歷來被低估及忽視的社區)、未來 十 年的選區劃分,以及灣區可以在美國國會佔有多少席次。

灣區各個社區正以截然不同的方式回應 2020 人口普查。在過往的人口普查中,少數族裔、多元性別族群、低收入人士、無家者、移民及難民、傷殘人士和有年幼子女的人,一向都被漏計,現在面臨再次被排除在外的巨大風險。

據估計,2020年人口普查每少算一人,未來十年,加州每年將損失1000美元聯邦資金。灣區各個縣市的教育、免費及減價的學校午餐、社區醫療服務、交通系統,以及我們每天使用的其他計劃,都仰賴人口普查資訊決定的聯邦資金來維持。各縣也將在未來幾年利用人口普查的數據,進行經濟紓困計劃、公共衛生研究,以及制定政策協助受新冠疫情 (COVID-19) 重挫的社區進行長期修復工作。例如,阿拉米達縣 (Alameda County) 六成的收入來自聯邦和州政府,如果阿拉米達縣的人口被低估百分之三,未來10年必要計劃的資金就可能短少10億美元,在新冠疫情之後,這些計劃將比以往更為重要。

不幸的是,我們看到灣區包括舊金山、聖荷西、屋崙等社區的參與率有很大的差距,東屋崙社區不但嚴重受到新冠疫情影響,目前的人口普查參與率也只有五成,舊金山灣景區(Bayview)和獵人角區(Hunters Point)的參與率僅接近四成。撇開統計數據不談,任何社區人口被低估,都會導致社區資訊不完整且不正確、學校班級人數過多、社會服務資金不足,也沒有足夠的政治權力支持長期修復社區的政策。漏計任何一縣的人口,就是漏計灣區的人口,會對所有人造成影響。

好消息是,我們還有時間。儘管情況嚴峻,有數百家非牟利機構、慈善機構、企業、勞工組織和當地政府機構正在努力,確保灣區獲得完整且準確的統計。可是,時間所剩不多,從八月起,美國人口普查局將派普查員前往尚未回答問卷的居民家中進行調查。普查員必須宣誓不會洩漏任何個人資訊,否則將被處以監禁或巨額罰款,並必須配戴有商務部標誌的識別徽章,也不能查詢敏感資訊,例如公民身分或移民狀態、社會安全號碼、銀行帳戶或信用卡號碼。

因此,民眾最好自己填寫人口普查,以免有人上門拜訪。網上參與請至https://my2020census.gov/ 、電話參與請致電844-330-2020(可在此查看可選的語言),或填寫紙本問卷郵寄提交。

人口普查不只是一項基於地址進行的人口統計,更是一場讓所有人在我們多元化的社區裡被看見、被包容、被重視的戰鬥。被人口普查排除在外的人,他們的存在、貢獻和掙扎,就會從我們多元化的社區中被刪去,原本用來支持他們和為他們發聲的資源和政治權力,也將被分配給其他地區。

如果我們每人都能花三分鐘填寫問卷,並提醒鄰居也這樣做,我們就可以確保 2020 年人口普查能呈現今天灣區的全貌,創造更美好的明天。