MARK HEDIN報導/ETHNIC MEDIA SERVICES

人口普查日,4月1日,是美國每十年一次的團體自拍日。

沒有參與十年一次自拍活動的民眾和社區,將無法享受未來十年聯邦政府每年15億美元的資源分配(https://tinyurl.com/Census-drivenSpending)和其他福利,直到下一次2030年的人口普查。

不過,4月1日並非人口普查的截止日,它只是人口普查問卷上列出的日期:「請問2020年4月1日這棟房屋、公寓或活動屋住有幾個人?」

這個問題的答案必須包括回答問卷者、所有兒童、所有同住的親人、朋友和室友,答案絕對不會透露給您的房東。

在未爆發新型冠狀情之前,人口普查真正的截止日期是7月31日,現在,人口普查局決定將截止日期延後到8月15日。

民眾現在起到8月15日,可以到網站https://my2020census.gov回答這份有9道問題、12個語言版本的問卷,許多民眾應該已經收到人口普查局為您的地址設定特殊識別號碼的「邀請函」,鼓勵民眾在網路上回答問卷。

無論您是否有收到這封「邀請函」,您都可以到網站https://my2020census.gov填寫問卷。

此外,人口普查局也已經開始寄出紙質問卷。

民眾還可以透過電話參與人口普查,說英語者可以撥打(844) 330-2020,使用其他語言的民眾可以選擇下列13個電話號碼撥打。不過,受到「留在家中」(stay at home)命令的影響,目前電話中心人手並不充足,您可能需要花一些時間等候。

您也可以等待「人口普查員」親自上門,人口普查員會從5月1日起登門拜訪尚未透過網路、郵件或電話參與人口普查的民眾。

儘管人口普查局表示,他們已經聘請了60萬名員工協助普查工作,但可能還需要再增加10萬名員工。出於對新冠肺炎(COVID-19)的憂慮,人口普查局已延遲了至少兩周的「入職」程序,包括採取指紋和背景調查。

人口普查是美國憲法規定的全國性工作,從1790年起每10年進行一次,美國所有居民都有義務參與。

1790年到1820年,人口普查日是8月的第一個星期一,1830年到1900年改到6月初,1910年又改為4月15日。為了避免影響農務,1920年再將人口普查日改為1月1日。當人口普查結果發現美國愈來愈都市化之後,人口普查日又改為4月1日迄今。

人口普查數據的用途之一是為了盡可能公平分配國會的政治代表權,目前,眾議院擁有435個席位,每個席位擁有約75萬名選民。

人口普查數據也用來協助企業決定投資地點、協助各州和地方政府決定哪些地區需興建新學校和道路,並指示聯邦政府哪些地區的兒童有資格加入啟蒙教育計劃(Head Start),或需要加入其他100多個聯邦資助的計劃,以獲得照護成長、教育、營養、健保和其他服務。

人口普查收集的數據,包括您的姓名、地址、年齡、族裔、住家電話號碼等,將被嚴格保密72年,人口普查不得將這些數據透露給其他任何政府單位,包括警局、聯邦調查局、美國移民及海關執法局(ICE)或任何人。

為了確保今年的人口普查能夠正確統計出加州的人口,加州投入了比其他任何一州都多的宣傳經費。網站CaliforniaCensus.gov可以告訴您哪裡有問卷協助中心(Questionnaire Assistance Center)和服務站,您可以在這些地方獲得填寫問卷的協助。

如果您到5月還未填寫人口普查問卷,人口普查員就會登門拜訪。要確認登門的是不是真正的人口普查員有三個方法,一是要求他們出示美國人口普查局的身份證件,證件上會有他們的姓名和照片、有效日期和商務部(Department of Commerce)浮水印。

二是查看他們是否使用手提電腦並背有人口普查背包,三是致電(800) 923-8282詢問當地代表此人是否是人口普查員。

此外,真正的人口普查員不會詢問您的公民身份、社會安全號碼或銀行資訊,也不會要求您付費或捐款。

如果您需要協助填寫人口普查問卷,人口普查局提14種語言的服務熱線:

英語 (844) 330-2020
西班牙語 (844) 468-2020
中文 (普通話) (844) 391-2020
中文(粵語) (844) 398-2020
越南語(844) 461-2020
韓語 (844) 392-2020
俄語 (844) 417-2020
阿拉伯語 (844) 416-2020
他加祿語 (844) 478-2020
波蘭語 (844) 479-2020
法語 (844) 494-2020
海地克里奧爾語(844) 477-2020
葡萄牙語 (844) 474-2020
日語 (844) 460-2020

加州還提供以下語言的網上協助:

阿拉伯語: https://californiacensus.org/ar/
亞美尼亞語: https://californiacensus.org/hy/
高棉語: https://californiacensusorg/km
波斯語: https://californiacensus.org/fa/
韓語: https://californiacensus.org/ko/
日語: https://californiacensus.org/ja/
旁遮普語: https://californiacensus.org/pa/
俄語: https://californiacensus.org/ru/
中文 (簡體): https://californiacensus,org/zh-hans/
中文(繁體): https://californiacensus.org/zh-hant/
他加祿語: https://californiacensus.org/tg/
越南語: https://californiacensus.org/vi/