現代醫學證實引起腰痛的原因有很多,比較常見的有(1)炎性腰痛以泌尿系統感染(急、慢性腎盂腎炎)和胰腺炎(左腰背放射)。(2)生殖器官疾病如子宮宮位不正後傾或後屈,流產後、節育、子宮、卵巢切除手術等併發腰痛,卵巢囊腫、子宮肌瘤、子宮頸癌等也會引起壓迫性(牽連性)腰痛。(3)急性腰部扭傷(閃腰)、骨折、腰部急慢性外傷或腰軟組織勞損(筋膜炎、腰肌勞損)。(4)腰椎病變如腰椎間盤突出症、腰部骨質增生、骨刺、骨質疏鬆、腰椎肥大、椎管狹窄、椎管腫瘤等。(5)懷孕妊娠期間勞累及膳食中鈣、磷等營養物質攝入不足,亦會引起腰痛。(6)坐骨神經痛、脊椎側彎,強直性脊柱炎(脊椎僵硬)等其它因素。
中醫治療腰痛依據其症狀表現的不同,將腰痛證型區分為風濕、寒濕、濕熱、瘀血、腎虛等,病位以腎為主,亦與肝、脾(胰)有著密切相關。一般而言腎虛是發病的關鍵,患者常常是虛實夾雜(本虛標實),腎虛為其本虛也,風寒濕熱、痰飲、氣滯、血瘀、閃挫為其標實也。病因不外乎外感諸邪和內傷,常見的(1)外邪侵襲、腰府失護,即風、寒、濕之邪乘虛而侵入混雜而為痹症,三氣阻滯經脈,導致氣血運行不順暢而引發。(2) 又有先天稟賦不足、久病體虛、年老腎衰、或房事不節、加之勞役負重,以致腎精虧虛,房勞傷腎經脈、腰府失養可致腰痛。(3)跌仆閃挫,跌打損傷,勞力扭傷,姿勢不正,舉重抬高,或用力不當閃挫,導致腰部經絡氣滯血瘀而發生疼痛。腰為腎之府,內傷不外乎腎虛,而外感諸邪常因腎虛而入,否則雖感外邪亦不致於引發腰痛。故傷腎、傷肝、傷脾,皆會導致腰痛。從五行觀點看肝木尅脾土,脾主肌肉,從脾來治腰痛的臨床觀點也可能有不錯的療效。用現代醫學知識來辨病與中醫臨床辨證相結合之後,從腎、肝與脾(胰)不同病灶之觀點來論治,再進行辨證與辨經脈之治療,故針灸中醫方藥在腰痛的臨床上有較好的治療效果。
再說到坐骨神經痛(Sciatica),近代由西醫名稱轉變成中西醫通用名詞,中醫舊稱腰腿痛,因其痛時,由腰部而牽連到腿部之故也,或稱坐臀風。坐臀風的種類在中醫證型上有風寒型(遇寒加重)、有腎虛型、有痰飲型、有風濕型(沉重)、有氣血瘀滯型(瘀血刺痛固定不移)、有扭傷型、以及跌打損傷型等。西醫的分法,有原發性的(指神經本身的病變,如神經炎、神經鞘脫落引起疼痛,原發性較少見),繼發性的(椎間盤突出、外傷、骨質疏鬆、椎管腫瘤、腰部肌肉痙攣、棃狀肌水腫…),反射性的,但多數稱脊椎軟骨突出壓迫神經之坐骨神經痛,也都是腰部及腿部疼痛,以坐骨神經通路及周圍神經分部區域疼痛,沿臀部大腿後外側至腳跟發散。此病的患者其痛苦的程度不一,坐臥困難,難以忍受,更無法工作及正常之起居。
現代醫學稱為腰薦(骶)椎神經根病變,坐骨神經由第四、五腰的神經和第一、二、三薦(骶)椎神經組成,從坐骨大孔出至下肢,支配大腿後側、小腿後側及前外側肌肉群。由於第五腰椎與第一薦(骶)椎的間隙擔負了極大部分的腰部運動,因此只要損及脊椎關節、椎間 盤、韌帶肌肉等,就會出現腰腿痛。譬如慢性腰肌勞損、臀部扭傷、急性腰扭傷、腰椎肥大、椎間盤突出等壓迫均常造成坐骨神經病痛,其他尚有骨關節炎症、腫瘤、退行性改變 (退行性關節炎、骨質疏鬆症)、軟骨疾病、姿勢不良、內分泌疾病 (糖尿病、副甲狀腺功能亢進) 等也會導致坐骨神經痛。其中最常見的是椎間盤突出破裂,突出的髓核壓迫腰背神經根,進一步發生粘連。總論坐骨神經痛有以下幾種情形分類:
(1)有早晨起床時腰腿特別痛,起床後慢慢移動行走,半小時後慢慢減輕,至中午以後,僅微痛而已。
(2)有在晚上半夜時開始痛,不能翻身,大腿前面及外側面,小腿後側處如刀割,腿不能伸,足跟麻木,冷汗直流,當天亮時漸漸減輕,但僅至可以忍耐的程度,行走時仍疼痛非常。
(3)有先左腿痛幾天,再轉右腿痛的,也有右腿先痛幾天,再換左腿痛的。
(4)有陰天下雨痛,而晴天不痛的。
(5)有腰腿痛時胃也痛,發抖、流汗,如錐刺、如刀絞,無法行動,高聲大呼,陣痛後稍緩,狀至痛苦。
(6)有先坐骨神經大痛一陣後雙腿失效的(疲軟無力) 。
(7)有二十四小時無時不痛的。
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