正當航空業需求反彈之際,全球載客量和機隊規模最大的美國航空(American Airlines)宣布,由於大量職員申請病假,以及維修等人員調配出現問題,因此需要取消數以百計航班,7月份的服務也將受到影響。

綜合msn.com和《華爾街日報》報道,美航21日將取消近100班航班,連同19日的120多班和20日的180班,3天總數約400班,涉及的多屬於空中巴士A320和波音737客機。而在6月餘下日子以至7月,每天也至少會取消50班航機。

美航的聲明表示,取消的航班數量並不算多,其中7月上半月的取消航班僅佔預定班次1%,公司已經努力降低旅客不便,例如提前對外宣布消息,並讓客戶透過手機應用重訂替代航班。美航高層透露,公司在前年夏天曾因天氣惡劣和維修技工的問題,導致整體運作嚴重受阻,今年為免問題重演因此減少航班,以便預留空間有應付突發狀況。

新冠疫情去年初在全美爆發後,數千名航空業員工被迫離職或提前退休,但隨著近月疫情緩和,6月上旬的旅客人次已經升至去年3月以來的新高,無論是航空公司還是政府的運輸安全管理局(TSA),都出現人手不足的問題。

其中美航除了前線人員不足外,餐飲外包和輪椅服務等後勤配套也面臨問題。至於其他航空公司,聯合航空(United Airlines)需要急聘行李處理員,達美航空(Delta Air Lines)的電話訂票服務也遇到瓶頸,旅客在國殤日周末致電時,電話錄音居然表示輪候時間長達21小時。此外,假期運營商和租車公司也因需求徒增而面對壓力。

政府方面,TSA已決定派發1000元獎金,增聘安檢人員,代理局長拉茹瓦(Darby LaJoye)也要求辦公室職員前往機場幫忙45天,協助應付非安檢工作。

本報訊