消息指梅琳達早在2019年10月已向律師諮詢離婚事宜,當時媒體報道,蓋茨與牽涉性犯罪的富豪愛潑斯坦(左)曾有往來,因此這次離婚的內幕引人遐想。    網上圖片
消息指梅琳達早在2019年10月已向律師諮詢離婚事宜,當時媒體報道,蓋茨與牽涉性犯罪的富豪愛潑斯坦(左)曾有往來,因此這次離婚的內幕引人遐想。 網上圖片

微軟創辦人蓋茨(Bill Gates)與妻子梅琳達(Melinda Gates)離婚的消息驚動全球後,消息透露梅琳達早在2019年10月已向律師諮詢離婚事宜,當時正值媒體開始報道蓋茨與牽涉性犯罪的富豪愛潑斯坦(Jeffrey Epstein)曾有往來,使得兩人的離婚內幕更加引人遐想。

《華爾街日報》報道,背景資料顯示,愛潑斯坦早在2013年就曾與蓋茨夫婦見面,據悉當時梅琳達已向丈夫表示,愛潑斯坦因為性犯罪而在佛州監獄服刑,自己既然提倡婦女權益,夫妻之間就不應與對方接觸。

然而同年蓋茨還是乘坐愛潑斯坦的私人飛機「羅莉塔快運」(Lolita Express),從新澤西州飛往佛州棕櫚灘,此外蓋茨夫婦基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)多名職員也與愛潑斯坦保持關係。

到了2019年7月,愛潑斯坦再因涉嫌狎玩未成年少女而被捕,1個月後更在獄中自殺身亡。9月時蓋茨公開承認曾與愛潑斯坦見面,但強調兩人之間沒有任何商業或私人關係,其發言人也表示,蓋茨後悔曾與愛潑斯坦接觸。

然而時隔1個月後,再有媒體披露蓋茨曾與愛潑斯坦多次見面,並在愛潑斯坦位於紐約的物業逗留至深夜,隨後蓋茨的發言人解釋,兩人只是討論慈善事務。

根據消息人士和內部文件披露,也就是在2019年10月,梅琳達開始聯繫多名律師,當中包括專辦離婚案的紐約律師科恩(Robert Stephan Cohen)。

到了去年初,兩夫婦罕有地宣布不會出席瑞士達沃斯的世界經濟論壇會議,蓋茨同時退出微軟的董事會,也辭去自己在「股神」巴菲特巴郡公司的董事職務。消息指,蓋茨夫婦當時已在商討分居及財產分配事宜。

本月3日,65歲的蓋茨公布與56歲的梅琳達離婚,結束27年的婚姻。梅琳達在華盛頓州貝爾維尤市(Bellevue)簽署離婚文件,蓋茨則在加州棕櫚沙漠市(Palm Desert)簽名。

兩人沒有提到分手原因,但基金會1名前員工透露,梅琳達在意的其中一件事情,就是蓋茨與愛潑斯坦的關係。本報訊