連日來大批中美洲無證兒童湧入南部邊境,不但令執法人員疲於奔命,也導致不少孩子長期滯留拘押所,家人對此大感憂慮。

綜合《紐約時報》、《華盛頓時報》與英國《每日郵報》報道,由於被押在德州的無證兒童數目龐大,拜登政府只能緊急將多處設施改建為臨時收容所,目前動用的場地包括達拉斯和聖安東尼奧的2座會議中心、米德蘭(Midland)的舊油庫、布利斯堡(Fort Bliss)的軍方基地等。最新數字顯示,邊境執法部門扣留的無證兒童接近2萬人,已經創下歷史新高。

在人滿為患的情況下,相關人員既需照顧這些兒童的起居,也要聯絡他們在美的親屬,但由於人手不足,部分親人至今不知孩子身在什麼地方,一些人甚至多個星期無法與子女聯繫。

來自洪都拉斯的門德斯(Maria Ana Mendez)表示,自己10年前來到美國,打算趁著現在工作比較穩定,把女兒從家鄉接來一起生活,考慮到自己也是無證移民,只能在2月時花費近8000元,找人代為陪同女兒來美。時隔3周後,門德斯得知女兒滯留在德州的營地,5天沒有洗澡,平時被迫蓆地而睡,而且身體不適。再過幾個星期後,門德斯甚至完全失去女兒音訊,多次致電政府不果,直至4月3日才收到女兒電話,說自己因為新冠肺炎而入住醫院。到了6日女兒病癒後,政府也批准她離開收容設施,可以和門德斯團聚。

門德斯母女的個案只是冰山一角,移民律師威爾許(Leecia Welch)表示,很多兒童移民無人跟進個案,需要等候數周才能與家人通話。

除了團聚問題外,收容所懷疑有兒童被性侵。德州州長阿博特(Greg Abbott)便曾表示,聖安東尼奧市的臨時收容中心內曾經出現侵犯和疏忽照料的事件,因此要求聯邦政府關閉中心,並由州府的行政部門和警方展開調查。但白宮9日回應時表示,聯邦 生部正在調查阿博特的指控,但不會關閉當地設施。本報訊