■總統拜登提出上任後首份財政預算,當中國防開支微增1.7%。圖為海軍陸戰隊去年在泰國進行演習,以應付南海局勢。    資料圖片
■總統拜登提出上任後首份財政預算,當中國防開支微增1.7%。圖為海軍陸戰隊去年在泰國進行演習,以應付南海局勢。 資料圖片

總統拜登9日公布他的首個聯邦預算方案,要求給教育、健保、住房及環保這些民主黨人優先項目大幅增加撥款,有的增幅高達40%,並擴大處理從氣候變化到種族不平等問題的聯邦政府部門,但給國防及包括移民執法部門的國安部的預算增幅卻僅為1.7%和接近零。預算草案一經公布,立即招致共和黨人的猛烈批評。

綜合美聯社及《華爾街日報》報道,由白宮公布的2022財年預算草案的總開支為1.52萬億,比本財年的1.4萬億增加8.4%。但預算草案的開支不包括抗擊新冠疫情的緊急措施的開支。

根據拜登的預算草案,教育部的預算將大幅增加40.8%至1028億,其中包括給高度貧窮學校的200億撥款。衛生福利部預算增加23.1%至1337億。此外,還撥款處理鴉片類毒癮問題,及另外撥款給領導抗疫行動的疾病防控中心(CDC)。預算草案還要求撥款65億,建立生物研究機構,解決癌症、糖尿病、老年失智症及其他疾病問題。

住房和市區發展部的預算將增加15.5%至687億。增幅部分主要用於向額外的20萬個家庭提供住房津貼。拜登政府還謀求給民權執法部分增加撥款,將槍械暴力作為公共健康危機處理。

拜登的預算草案要求給非國防開支的撥款增加16%至7694億,而給國防預算的增幅僅為1.7%至7530億,增幅比國內計劃少得多。國安部的預算基本上凍結,僅增加0.2%至520億,反映出民主黨激進左派對移民執法部門的反對。

國務院與美國國際開發署的預算將增加12%至635億。

預算草案還包括在中美洲投資8.61億,在當地解決移民湧向美國的問題。另外給移民服務增加撥款3.45億,解決入籍和政庇申請拖延多年的問題。給移民審查行政辦的預算增加21%至8.91億,以增加100個移民法官及支持團隊,減少案件積壓。

9日公布的預算開支草案只涉及聯邦機構自身的自主開支(discretionary spending),不包括稅收計劃及聯邦的強制性開支,也不包括拜登政府的基礎建設計劃的開支。自主開支一般佔聯邦總開支的約1/3。預期較全面的預算案將在今春稍後公布,現預算年將在9月30日結束。法案最終在國會通過前,將會有激烈的談判並做出修改。

在預算草案公布後,參議院共和黨人立即嗆聲,批評建議的國防預算增幅太小。參院少數黨領袖麥康諾、多位參議員,包括俄克拉荷馬議員英霍夫(Jim Inhofe),佛州的盧比奧、南卡的格雷厄姆及阿拉巴馬的謝爾比(Richard Shelby)發表聯合聲明,指責預算案中建議的國防開支增幅太少,指「要令美國保持強大,我們必須在優先國內及國防開支之間做出平衡」。但民主黨內的進步派,卻不滿拜登沒有削減國防開支。