■馬里蘭州軍方實驗室稱,研發出更有效的新冠疫苗,可有效對抗變種病毒株,預防未來變種病毒。WRAIR圖片
■馬里蘭州軍方實驗室稱,研發出更有效的新冠疫苗,可有效對抗變種病毒株,預防未來變種病毒。WRAIR圖片

軍方研究的新冠疫苗展開臨床試驗,估計夏季可有初步結果。目前研究顯示,這款疫苗除能對抗新冠疫苗的原病毒株和3個主要變種之外,也能預防2002年肆虐的「非典」(沙士)病毒。研究人員期望這項成果可獲廣泛採用,作為抵禦變種病毒的加強劑。

綜合ABC新聞及英國《每日郵報》報道,雖然全球多國積極推動疫苗注射,但源自於英國、南非、巴西的變種也在蔓延,暫時獲得授權的輝瑞(Pfizer)、莫德納(Moderna)和強生(Johnson & Johnson)疫苗,對變種的效力卻有限,加上加州、紐約、印度等地都開始出現其他變種,因此科學家均擔心抗疫工作將面臨嚴重挑戰。

為此,馬里蘭州沃特里德陸軍研究所( Walter Reed Army Institute of Research)以數千隻老鼠和數十隻猴子為測試對象後,發現軍方的疫苗能夠發揮作用。研究所負責新興傳染病的主任莫德哈拉德(Kayvon Modjarrad)表示,從目前結果可見,這款疫苗「對變種病毒的效力完全沒有降低」,而且對「非典」SARS-1在內的其他冠狀病毒也有效。研究所下一步將展開人體臨床試驗,首階段已於6日啟動,72名年齡介乎18至55歲的志願者參與,部份人會接種單劑疫苗,其他人則相隔4周打第2針。

莫德哈拉德表示,他與研究團隊從去年1月開始,排列病毒的基因序列,然後經過6個月的努力,終在24個疫苗原型中選出合適的版本,相信這次的新一代疫苗既能抵禦現有病毒,還可以應對未來的變種。

莫德哈拉德說,如果臨床試驗中取得成功,疫苗會在全美廣泛使用,並作為已接種人士的加強劑。

據悉,現有疫苗的原理是透過傳送遺傳密碼,指示人體產生病毒的刺突蛋白,從而誘發免疫系統製造抗體。軍方疫苗則利用鐵蛋白納米粒子(ferritin nanoparticle)為載體,將已形成的病毒刺突蛋白與增強免疫的佐劑化合物直接注射人體,令免疫系統反應更快,而且副作用更少。由於其使用的是鐵納米粒子,所以也無需像其他疫苗般特別冷藏。本報訊