■上月政府扣留將近19,000名獨自偷渡美墨邊境的兒童,創下紀錄。此外,估計每周需要花6000萬美元安置看守所內的偷渡兒童。    美聯社
■上月政府扣留將近19,000名獨自偷渡美墨邊境的兒童,創下紀錄。此外,估計每周需要花6000萬美元安置看守所內的偷渡兒童。 美聯社

拜登政府暫停驅逐未成年偷渡客,導致滯留在衛生部收容中心的兒童移民達到1.6萬人,聯邦政府每周至少為此耗費6000萬元,外界預料未來幾個月成本更會大幅上漲。

《華盛頓郵報》報道,南部邊境連續多周截獲破紀錄的獨行偷渡兒童後,衛生部轄下的7700個收容床位旋即爆滿,平均每人每天的照顧成本為290元。由於各處設施正在實行社交距離等防疫安排,收容上限明顯減少,因此政府也加快設立至少10座大型場地,透過改建會議中心、石油工人宿舍、軍方基地等,額外增闢1.6萬個臨時床位,現在入住的兒童已經達到8500人。另據統計,還有4000人滯留在邊境執法部門的拘留設施,等待轉交衛生部。

衛生部發言人表示,臨時設施由於需要緊急聘人施工,因此運營成本是正常水平的2.5倍,每天的人均照顧成本達到775元。而在外界多次追問臨時收容中心的成本細節後,拜登政府一直沒有披露軍方基地等為此動用的經費。

以官方775元的標準計算,考慮到未成年偷渡客與在美家庭成員或助養人團聚前,平均在收容中心逗留31天,意味著聯邦政府人均開支便達2.4萬元,而且這個數字尚未包括邊巡部門的成本。據悉,收容中心除了床位之外,還提供教育、娛樂、醫療以及代為聯繫家屬的服務。拜登政府表示,正嘗試簡化審核過程,加快讓這些兒童轉移到家人或監護人身邊。

當局預期,從現在至9月份,每個月將有2.2萬至2.6萬名獨行兒童來美,全部由衛生部接手的話,將進一步佔用聯邦經費,白宮表示,沒有計劃要求國會增加撥款,資助臨時收容中心的運作。在2019年邊境移民人數達到高峰時,特朗普政府曾獲國會一次撥款46億元,用作擴建收容中心以及改善拘留所環境。

府會較早前通過1.9萬億元抗疫紓困案時,曾向衛生部的收容兒童部門撥備475億元。據悉,衛生部必要時也可經首長授權,重新規劃照顧兒童移民的支出,藉此控制節節上升的成本。