德州與密西西比州兩州的州長先後宣布,將取消戴口罩的強制性規定,同時允許所有行業全面重開。但總統拜登抨擊德州州長阿伯特,犯下大錯、違反科學。美聯社
德州與密西西比州兩州的州長先後宣布,將取消戴口罩的強制性規定,同時允許所有行業全面重開。但總統拜登抨擊德州州長阿伯特,犯下大錯、違反科學。美聯社

德州與密西西比州宣布將解除防疫限制後,遭到總統拜登大力抨擊,質疑兩地漠視衛生專家建議。聯邦衛生當局則呼籲,民眾即使身處的州份撤除防疫命令,也應自行斟酌「作出正確決定」。

CNN報道,拜登3日批評德州與密州犯下重大錯誤,科學結果證明口罩對防控疫情有極大幫助,即使全國民眾陸續施打疫苗,也不代表各方可在這個階段放鬆警惕。疾病控制及預防中心(CDC)主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)亦在白宮記者會上表示,部門在這個議題上的立場非常明確,現在不適合全面解除防疫限制。

在批評德州和密州之餘,拜登也呼籲民眾謹守科學原則,繼續保持經常洗手、配戴口罩、與他人保持距離等措施,而這些道理人人皆知,民選官員不可能不懂。瓦倫斯基回應兩個州份的決策時,也鼓勵當地民眾繼續戴口罩,並採取正確的防疫措施保護健康,畢竟事涉個人健康,民眾不一定跟隨州府決定。

德州州長阿伯特(Greg Abbott)3日宣布,將於3月10日取消強制口罩令,商戶也可全面復業。當時阿伯特表示,若德州各縣的新冠患者住院率居高不下,縣府有權自行頒布防疫措施,但不可監禁違反防疫令的人士,亦不可懲罰拒戴口罩者。密西西比州州長利弗斯(Tate Reeves)當天稍晚跟隨德州,宣布從3日起取消口罩令。

統計顯示,德州目前完成疫苗接種的人比例低於7%。衛生專家警告,變種病毒依然肆虐,放寬限制後可能引發另一波感染潮。

在疫情趨勢方面,瓦倫斯基曾經表示,全國的染疫個案雖從高峰期持續下跌數星期,但現在再次出現升勢,上星期新增個案的數目按周上升2%。她形容,變種病毒構成重大威脅,可能令國家再次陷入困境。數據顯示,德州過去7天平均每10萬人中有24人染病,數字較之前一周上升16%,密州的10萬人比例為18宗,同期升幅52%。而新冠肺炎蔓延至今,全美累計死亡人數已超過51萬8千。本報訊