墨西哥下加州許多加工出口廠包車載員工去疫苗站,場面熱烈。聖地牙哥論壇報
墨西哥下加州許多加工出口廠包車載員工去疫苗站,場面熱烈。聖地牙哥論壇報

洛杉磯訊

與加州相連的墨西哥下加州(Baja California)已開始為18歲以上民眾施打由美國捐贈的逾130萬劑強生藥廠新冠疫苗,該州民眾趨之若鶩,出現工廠包車載員工前往、或民眾過夜排隊接種的盛況,該國更希望加速施打後能盡早重啟關閉已久的美墨邊界。

《洛杉磯時報》報道,下加州公衛官員Alonso Perez Rico表示,下加州是該國第一個向18歲及以上民眾開放施打新冠疫苗的州別,也將成為第一個實現群體免疫的州。Perez Rico表示,光是開放疫苗接種首日,就有超過 19萬6000人接種強生疫苗,創下該州歷史新紀錄。

此疫苗接種策略被認為是重啟美墨陸路過境點的關鍵政策。美墨邊境自去年3月18日以來,由墨西哥進入美國的北向入境點僅對美國公民、綠卡持有者、工作簽證持有者或因教育醫療等原因需跨境的民眾保持開放,然對持旅遊和娛樂目的而入境的民眾保持關閉,此非必要旅遊禁令已多次展延。墨國總統洛佩斯(Andrés Manuel López Obrador)就表示,將為北部邊境的39個大城優先接種疫苗,以求盡速開放邊境。墨國埃布拉德(Marcelo Ebrard)才在本周與國土安全部部長馬約卡斯(Alejandro Mayorkas)見面,也說將加速疫苗接種,以期盡早回歸正常生活,同時也促進兩國雙邊貿易和旅遊往返。

根據墨西哥政府,這批由美國捐贈的 130 萬劑疫苗完全指定給下加州使用。Perez Rico說,下加州身為試點州,公衛官員正嘗試以高效快速的方式為全州民眾接種疫苗,未來將會以下加州的模式推廣到其他州的邊境城市繼續進行。

邊境大城蒂華納(Tijuana)17日有數以千計的民眾前往下加州自治大學(Autonomous University of Baja California)的疫苗站準備施打疫苗,有些人甚至帶了毯子過夜排隊,許多民眾表示等新冠疫苗已經等太久了,根本不介意再排隊等這幾小時。也有許多加工出口工廠(maquiladora)直接包車將工廠員工整批載去疫苗站接種。33歲的 Brayan Padilla 就說,新冠病毒在幾個月前讓他失去了母親和阿姨,現在能夠接種疫苗著實感動,家人終能獲得更多保障。

衛生官員估計部分符合接種資格者仍會抗拒接種疫苗,而雙重國籍或綠卡持有者可能已在日前先行來美接種。官員預估此批捐贈疫苗將於下周全面完成施打作業。截至18日,下加州符合接種資格的民眾裡已有 25%完全接種,預期未來數天此數字將持續上升。