高溫來襲南加野火風險升級,兩架世界上最大的消防直升機CH-47已待命。NBC 7 截圖
高溫來襲南加野火風險升級,兩架世界上最大的消防直升機CH-47已待命。NBC 7 截圖

洛杉磯綜合報道

美西大部分地區深受乾旱所苦,再加上本季第一波熱浪在本周來襲,極端天候條件使野火風險遽升,南加消防單位已嚴陣以待,15日啟動一項為期180天的快速應變隊伍(Quick Response Force Program, QRF)方案,為洛縣、橙縣和文杜拉縣提供額外的空中滅火支援。

《城市新聞網》報道,QRF計畫裡包含兩架CH-47波音奇努客直升機(Chinook Helitanker)以及一架位於文杜拉縣的西科斯基S-61直升機(Sikorsky S-61) 。CH-47一架停在凡奈斯(Van Nuys)空中基地,另一架停在橙縣洛斯阿拉米托斯(Los Alamitos)聯合部隊訓練基地。

CH-47是目前世界上裝載容量最大、運載能力最強的滅火救援直升機,一次即可灑落3000加侖的水或阻燃劑,與其他消防直升機不同的是還具有夜間飛行的能力,搭配紅外線技術和夜視消防操作,可在夜晚於湖泊和池塘中汲水。橙縣消防局官員Thanh Nguyen表示,CH-47是相當重要的空中滅火支援,一次將3000加侖的水灑進灌木叢對緩解火勢非常有效,很高興能夠使用它。

南加愛迪生電力公司(SCE)為此計畫提供近1800萬元資金。QRF 計劃與庫爾森航空公司( Coulson Aviation )簽訂長達 180 天的合同,合約中尚包括購買預先組裝空中消防資源如移動式阻燃劑底座等。

火災專家表示,洛縣、橙縣和文杜拉縣的數百萬居民是居住在野火好發的高危社區裡,加州目前有百分之85的地區處於極端乾旱條件中,而乾燥植被也是導致火災發生時燃燒更加猛烈的原因,再加上對未來野火季的推估,導致 QRF 計劃應運而生。Nguyen說,通常發生野火時會伴隨著強風,因此消防直升機飛行員有很多任務要即時應對,非常不容易。

國家氣象局針對洛縣和文杜拉縣發布異常高溫警報,警報期間自15日上午10點至18日晚上9點,估計洛縣內陸地區將迎來三位數高溫,16日聖克拉里塔(Santa Clarita) 和伍德蘭山(Woodland Hills)的氣溫可能高達109度,蘭卡斯特(Lancaster)的氣溫達111度,海岸線也將出現異常高溫,15日馬里布和文杜拉地區預計氣溫達86度,長堤地區氣溫達97度。另外,在聖塔芭芭拉縣南部陣風達每小時40至50哩,高溫低濕度加上乾燥植披,使得火災風險陡增。