洛杉磯國際機場附近的遊民帳篷。LA Times
洛杉磯國際機場附近的遊民帳篷。LA Times

本報記者尚穎洛杉磯綜合報道

面臨罷免爭議的加州州長紐森(Gavin Newsom)上個月提出一項120億美元的資金分配計劃,希望五年內為所有加州遊民提供居所,當務之急解決加州遊民危機處於臨界點的現狀。尤其COVID-19疫情以來,集中了全美最多遊民人口的加州,遊民問題失控的情形更加惡化。加州政府亟待解決遊民問題和經濟適用房短缺的雙重危機。

據了解,加州遊民問題已經失控幾十年,是全美國遊民人口最多的州,人數超過16萬1000,佔全美遊民人口總數的一半,比任何其他州都多。這些流浪人群在洛杉磯,三藩市等很多城市的街道搭臨時帳篷居住,生活條件惡劣,也受蟲害威脅。去年3月COVID-19疫情爆發以來,這些缺乏病毒防護保障設施的遊民,尤其嚴重受到疫情影響。關注無家可歸遊民的倡導者呼籲,加州根本沒有足夠的經濟適用房用來幫助無家可歸的遊民,這也是為什麼在城市的人行道和高速公路坡道,到處都是雜亂無章的帳篷營地和睡袋。

加州州長紐森疫情期間發起「Roomkey」和「Homekey」項目,利用聯邦資金在COVID-19病毒大流行期間將無家可歸的遊民安置在旅店和汽車旅館。並幫助加州各縣,地方城市和其它地方實體購買汽車旅館或其它建築,將其改造成住房以幫助遊民有居所。

CBS報道,加州一項新的數據庫顯示,2020 年,加州有近 25萬人向當地住房官員尋求住房服務;其中,11萬7,000 人仍在等待幫助,約 9萬2,000 人已找到了住房。據悉,紐森州長新提案涵蓋 87.5 億美元用於擴建「Homekey」項目,將現有的建築改造成 4萬6,000 套住房。紐森向媒體表示,去年在該計劃上花費了 8 億美元,通過對汽車旅館、房屋、宿舍和其它建築物的改建,建造了 6,000 多套住房,為 8,200 人提供了住所。 紐森政府官員在今年的一次簡報會上說,將一個房屋單元改造成遊民住房的平均成本接近 15 萬美元,稱這比從頭開始建造房屋便宜得多。

紐森政府的聲明說,紐森州長的提議還包括一項 35 億元的資金,用以防止人們變成無家可歸的遊民,包括家庭支付租金援助,以便「在五年內從家庭功能根本上防止無家可歸」的發生。

輿論認為,與美國其它地方不同,在加州嚴重的住所和住房短缺不僅成為社會服務問題,而且也成為政治問題。遊民救濟組織指責,遊民危機的原由,是因為加州政府沒有真正明確的領導,沒有明確的問責製,政府相關管理系統支離破碎。擺在加州人眼前的是,每天在街上目睹遊民受苦甚至死亡。也因此,對其處理COVID-19大流行疫情、經濟和政府運作方式感到不滿,紐森州長面臨被罷免的危機。

目前的情形,全美都在關注加州的遊民問題,加州正處於COVID-19疫情大流行後遏制遊民問題惡化做出嘗試措施的十字路口。 州長紐森已經撥出 120 億美元的歷史性資金預算用於解決遊民問題。 但隨著6月15日加州的全面開放, COVID-19 疫情保護即將結束,意味著,驅逐公共設施和場地的遊民等相關措施將很快被允許,勢必導致遊民問題的更加惡化。