拉巴馬市「最古早」的冷案宣告偵破,今年68歲的嫌犯史帝芬斯在行兇40年後,終於認罪曾失手殺人。
橙縣紀事報
拉巴馬市「最古早」的冷案宣告偵破,今年68歲的嫌犯史帝芬斯在行兇40年後,終於認罪曾失手殺人。 橙縣紀事報

編譯組綜合報道

法網恢恢、疏而不漏。根據《橙縣紀事報(Orange County Register)》6日報道,橙縣(Orange County)拉巴馬市(La Palma)偵破一起「最古早」、年代最久遠的謀殺冷案,一名68歲的男性嫌犯在行兇40年後,6日在庭上終於認罪曾失手殺人,恐將面臨終身監禁徒刑。
這起謀殺冷案發生在1974年12月11日夜晚,依照橙縣高等法院公佈資料顯示,今年68歲的史帝芬斯(Larry Stephens)原定居在北加州索諾瑪縣(Sonoma County)聖羅莎市(Santa Rosa),是名退休的郵務工作人員,他因涉嫌性侵並殺害一名女性遭逮捕,最後俯首認罪。
受害者是蘿絲(Patricia “Annie” Ross),案發時被人發現全身赤裸躺在自己臥室的床上,而她生前愛犬則被人關在床邊一個大抽屜櫃內,小狗身上無傷;警方認為當蘿絲被攻擊時,這隻狗很可能曾咬住兇手不放並導致兇手流血,因在命發現場的床罩、窗台都採到可疑血跡,但都不符合受害人及其親友或當時的可疑人士。當年30歲的蘿絲剛離婚,因獲得一份休斯飛機公司(Hughes Aircraft)的新工作,從亞利桑那州搬來南加州定居;案發當晚,她原本計畫與友人及兩位男士到餐廳進行雙對4人約會,但她遲遲未現身,擔心的友人到她住處找人,這才發現她已遭人殺害全身冰冷氣絕。
當局研判,蘿絲是因被人扼住頸部導致窒息死亡,並有生前曾被攻擊、毆打、性侵等跡象。
上述寶貴的DNA資料保存超過40年,由於當時科技未竟,也遲遲找不到嫌犯,警方一度將本案歸入冷案;1996年因科技進步警方重啟調查,這份DNA資料一再與各地警局獲得的罪犯及嫌犯資料庫一一比對,終於在2015年找到符合者。
2015年,史帝芬斯因涉及家暴案遭北加州警方逮捕,後來因本案移送到南加州偵辦,但當局一直找不到史帝芬斯的行兇動機。橙縣副檢察長華克(Jennifer Walker)表示,案發時,嫌犯史帝芬斯恰巧南下訪友過夜,其友人是受害人同一棟公寓的鄰居,但嫌犯當時聲稱並不認識被害人,他只是湊巧到當地旅遊。當史帝芬斯因謀殺案遭起訴時,其曾受家暴並已離婚的前妻向聖羅莎市當地媒體透露,她很驚訝前夫捲入謀殺案,但前夫是個脾氣暴躁、有明顯暴力傾向的人,尤其當他喝了酒,暴力就更嚴重。
另外,一封寫給前妻的信也讓嫌犯可能的動機曝了光。史帝芬斯在受審期間向前妻懺悔,他在信中提及「我知道我是隻野獸,而從某方面來說,這個稱號是最好的形容」。