蒙特西托遭受土石流肆虐,造成當地民眾大量財物損毀。  洛杉磯時報
蒙特西托遭受土石流肆虐,造成當地民眾大量財物損毀。 洛杉磯時報

本報訊

蒙特西托於9日凌晨2時30分發生毀滅性土石流,截至13日為止,罹難人數已增加至19人,而救援人員則持續在泥土堆中尋找最後4名失蹤人口,但因發生土石流已5天的時間,被土石流掩埋的民眾仍存活的希望日漸渺茫。

面對造成19人死亡的蒙特西托土石流,當地民眾感到十分無助。 洛杉磯時報

根據《洛杉磯時報》13日報道,聖塔芭芭拉縣警長Bill Brown表示,週五上午11時30分左右,救援人員在羅梅羅峽谷地區的一處民宅內發現最新一名罹難者,之前被列為失蹤人口、現年87歲的Joseph Francis Bleckel。聖塔芭芭拉縣警長辦公室公布了19名死者的最新清單,他們都是蒙特西托當地居民,年齡從3歲到89歲不等。
救援人員繼續在遭到土石流蹂躪的車輛及民宅中找尋倖存者或遺體,森林及火災防治局發言人Chris Elms表示,週四晚間本來仍有43人下落不明,但隨後其中許多人已經獲報安全;截至16日為止,聖塔芭芭拉縣警方確定僅剩4名人員生死未卜。工作人員仍然希望在土石流肆虐的區域中找到更多的人;由於過往行人和車輛讓救援的工作無法持續進行,當局週四擴大了強制撤離區。
救援人員表示,對於搜救工作,他們試圖保持樂觀;抱持最大的希望,同時也做好最壞的打算。他們在現場使用工具、科技和訓練有素的搜救犬,找尋倖存者。Brown指出,特警小組通常用來對付武力特別強大歹徒的裝甲車輛,此刻剛好適合拿來突破重重障礙、進入有民眾被困的泥濘地區。而大多數滯留在家中的民眾已經獲救,其中包括大約300名當地居民和工作人員。
不過,就算多數當地民眾從土石流中倖免於難,但接下來的日子同樣也是充滿考驗。蒙特西托水區官員表示,當地所有用水都不宜拿來飲用,工作人員目前正在安裝消防栓,並將遭到土石流破壞的水管重新連接,但無法確定什麼時候供水系統才能重新啟動。
有些民眾的住處因水壓不足,僅有少許供水;但於此同時,仍有些民眾家裡根本沒有水。因為擔心洩漏的問題,當地的天然氣供應也遭到暫時切斷。