101號公路因蒙特西托土石流蹂躪而宣布關閉,目前無法預測何時能重新開放。  洛杉磯時報
101號公路因蒙特西托土石流蹂躪而宣布關閉,目前無法預測何時能重新開放。 洛杉磯時報

本報訊

當有關當局仍持續全力尋找在蒙特西托土石流災難中失蹤的人員,官員宣布101號公路將無限期關閉。
根據《洛杉磯時報》13日報道,連接南北加州,每天高達10萬車流量的大動脈101號公路本來預計將於週一開放,但官員表示,清理大約兩哩長的高速公路比想像中要來的困難得多。加州公路局(CalTrans)的發言人Colin Jones指出,「這真的是一個超出我們預期的局面,同時,我們也不想給出一個不準確的預估日期,尤其是下週末將可能迎來更多的降雨。」加州公路巡警Cindy Pontes表示,她週五飛越過101號公路,看見幾乎仍有一哩長的公路淹沒在積水當中,而且積水深到連公路中央的分隔島都完全看不見。
相關工作人員在私人承包商和陸軍工程兵部隊的協助下,24小時不停歇地清理路面上的巨石、樹幹、垃圾和廢棄車輛。截至週六,包括幾輛大型貨櫃車在內的大部分車輛都已被移除,而現場工作人員正緊鑼密鼓進行加州公路局所謂的「脫水」,就是使用吸水馬達將路面上的泥漿和積水吸除。

蒙特西托土石流造成101號公路周邊區域滿目瘡痍。 洛杉磯時報

Jones指出,在Olive Mill Road附近的一處十字路口,積水深達兩呎,水中的雜物經常堵塞吸水馬達和管道,拖延了工作進度。一旦所有的泥土和垃圾被移除,當局必須對路面和連結天橋進行結構安全評估,然後才能安裝標誌和護欄並重新畫線。
除了高速公路外,許多當地的道路也被封鎖。聖塔芭芭拉市消防局局長Pat McElroy指出,週六最主要的進度就是清理聖塔芭芭拉和蒙特西托地區的當地道路,以便車輛通行;目前,當地仍然有許多區域只容行人徒步通行。而穿越山區的192號公路也是不安全的,當局正盡快建立一條替代道路。
由於101號公路的關閉,數百位民眾轉而搭乘船隻往返南北加州,文杜拉的Island Packers和聖塔芭芭拉的Condor Express兩家觀光船公司已經合作,將觀光用船隻轉作為提供城市間的渡輪服務。
Condor Express助理經理Katie Fitts表示,現階段駕駛車輛往返5號公路需要至少4個多小時,而水上交通大約只需要90分鐘,而使用渡輪服務的乘客其中包括消防隊員、政府工作人員和當地醫院的醫務人員等。