華裔加州財務長馬世雲捲入「性騷擾」風波。洛杉磯時報/檔案照
華裔加州財務長馬世雲捲入「性騷擾」風波。洛杉磯時報/檔案照

本報記者尚穎洛杉磯報道

華裔加州財務長馬世雲(Fiona Ma)近日遭黑人女性下屬起訴,理由稱為不當解僱、性騷擾、歧視等,令華裔社區和很多加州政界人士感到驚訝,質疑。洛杉磯律師指出,現在加州類似起訴有財力的雇主或有聲望的上司的訴訟案件原來越多,責任保險公司會評估走法律程序可能的巨額花費,所以往往以和解收場。但這個案子,馬世雲向媒體表達不希望和解,期待在法庭揭露真相。

根據英文媒體報道,在沙加緬度高等法院提起的訴訟,加州稅收抵免分配委員會(CA Tax Credit Allocation Committee)前執行董事布萊克威爾(Judith Blackwell)針對馬世雲的起訴內容稱,因公住酒店期間,馬在房間多次將背部暴露給她看;同住沙加緬度出租房(包括另一名高管,三人各一間)時,布萊克威爾聲稱馬曾試圖睡在她的床上;以及布萊克威爾因中風幾個月失去許多福利,停車位被佔用,還分配給她更艱鉅的任務,並在今年 1 月被無故解僱,送禮物送大麻等。對此,英文媒體報道,馬世雲的發言人在一份聲明中指出,「這起訴訟毫無根據,我們有信心在法庭獲勝」。

洛杉磯杜惠莉律師表示,加州僱員和雇主的勞資關係隨各自意願,員工可以隨意辭職,雇主也可以隨時辭退員工。除非聘僱合同有具體的年限協議。這個案子剛起訴,預計8月當事人將被安排與沙加緬度縣高等法院法官舉行案件會議,交換口供,雙方律師書面交換文件,及法官質詢。法庭通過不同的程序來取證,詢問事發情況,到時候中間的細節會出來。所以現在下結論為時過早。杜律師坦言,目前這類法律訴訟非常多,有些有事實支撐,有些並沒有。

目前該案起訴書未公開,還看不出是非曲直。不過,馬世雲已通過媒體喊話,與起訴方法庭見,不希望和解。

杜律師指出,但類似的案件責任保險公司會趨向於先做評估,取決於相關的經濟價值(economic value),評估官司打下去的費用相比和解的費用,取其輕。最重要的還是看案子的事實(fact pattern)是真是假,或嚴重性。現在加州太多類似的案件,需要根據個案具體分析。

洛杉磯方孝偉律師分析,目前,看媒體透露的情況,貌似這個案子相關的證據並不多。他坦言,現在很多官司似乎無關正義,無關對錯,而是取決於律師是否有心花時間細究。如果官司事關顯著的特定目標,又有權力或財力,很多大律師樓會投資很多的時間追究下去,案例分析非常詳細,最後被告難以招架,往往以巨額和解收場。

這些情形尤其在加州難以避免,一方面加州保護僱員,也因為加州律師眾多超過30多萬,只要媒體曝光影響夠大,很多類似案子和解也會有很高的付款。律師多競爭激烈,拿到案子自然不會隨便放手。所以工作關係中與特定群體相處要非常小心。

方律師解釋,在加州或在美國勞工關係很重要,做任何事要遵循有關規定和標準,注意某些群體特別受保護;要非常清楚政府機關或公司僱員的聘僱指導方針的細則要求,不能逾越。尤其政府部門比照工會的標準,在加州有諸多規定,更嚴格,後果可能更嚴重。需要特別小心勞工關係,否則一旦被告,即使和解費用也可能是天文數字。他建議,這個案子馬世雲需要儘快做出危機處理,否則不可想象後果。但即使馬世雲最後通過法律程序證明清白,也一定受傷害。

此外,方律師表示,出差住酒店,如果部門預算有限,同性同事很可能住同一房間。加州法律並未規定不允許同性同住一間旅店客房。杜律師也認為,員工中風或生病期間,停車位被其他員工佔用,這沒有什麼不正常。包括原告稱馬世雲送她禮物,即使有大麻,也應該沒有問題,因為加州大麻合法。