十幾名「美國私人金庫」(U.S. Private Vaults)保險箱客戶聯合向聯邦調查局和執法機構提起訴訟,欲討回保險箱現金和其他貴重物品。洛杉磯時報
十幾名「美國私人金庫」(U.S. Private Vaults)保險箱客戶聯合向聯邦調查局和執法機構提起訴訟,欲討回保險箱現金和其他貴重物品。洛杉磯時報

洛杉磯訊

比華利山莊「美國私人金庫」(U.S. Private Vaults)被指控密謀販賣毒品和洗錢,但其客戶卻慘受波及。聯邦調查局(FBI)扣押數百個保險箱後,卻沒有將箱內貴重物品歸還持有者。

據《洛杉磯時報》報道,聯邦調查局沒收369個保險箱內約8600萬現金、價值數百萬元珠寶和其他貴重物品,檢察官認為沒收合理,因為保險箱並未寫上持有者姓名,也無法證明他們沒有從事犯罪活動。

保險箱持有者和其律師譴責該伎倆是公然濫用職權,認為檢察官和聯邦調查局剝奪民眾租用保險箱放置機密文件、傳家寶、黃金、稀有硬幣和現金等權利。律師格魯克(Benjamin Gluck)說:「政府不能在沒有證據的情況下拿走東西,違反憲法第四修正案和沒收法。」
洛杉磯檢察官辦公室否認濫用權力沒收保險箱財物,他們相信該物品與犯罪活動有關,例如民眾有犯罪記錄或不知收入來源卻持有大量現金。法官史蒂夫金(Steve Kim)說:「該逮捕令不授權對保險箱的物品進行刑式搜查或扣押。」

除8600萬元外,聯邦調查局還沒收數以千計的金條和銀條​​、百達翡麗和勞力士手錶,以及鑲嵌寶石的耳環、手鐲和項鍊,其中許多都裝在天鵝絨袋中。還有一個保險箱是賭城Aria賭場的130萬元撲克籌碼。

聯邦調查局3月下旬對奧林匹克大道購物中心的「美國私人金庫」進行為期五天的突襲,查獲約800個保險箱物品。洛杉磯檢察官辦公室發言人姆羅澤克(Thom Mrozek)表示,聯邦調查局已歸還約75個保險箱物品,並計畫將歸還至少175個,主因是沒有犯罪證據。
起訴書指稱,「美國私人金庫」一直吸引想匿名存放貴重物品且阻止稅務機關介入的犯罪分子,一名持有者和經理參與毒品銷售,幫助客戶將現金兌換黃金,以躲避政府耳目。

47歲的魯伊斯 (Joseph Ruiz),在突襲中失去畢生積蓄,共5萬7000元現金。他是食品服務員,因不信任銀行系統,才將錢存放在「美國私人金庫」中,但聯邦調查局不僅沒收,且不加解釋。魯伊斯說:「他們偷了我的錢,我什麼也沒做,卻被證明是罪犯。」

沒收是近幾十年來全國聯邦、州和地方執法機構大量使用的有爭議工具。批評者認為執法單位在刑事審判中因缺乏證據,便濫用該項權利,剝奪他人財產。司法研究所報告發現,從2000到 2019年期間,「沒收」行為替聯邦政府創造了460億元的收益。