三名華裔男子(廚師和兩個穿著白色長圍裙的服務員)站在一家餐館的桌子中間。杭亭頓圖書館官網
三名華裔男子(廚師和兩個穿著白色長圍裙的服務員)站在一家餐館的桌子中間。杭亭頓圖書館官網
一名年輕的華裔女子穿著優雅的中國傳統服飾。杭亭頓圖書館官網
一名年輕的華裔女子穿著優雅的中國傳統服飾。杭亭頓圖書館官網

本報記者隋懿軒綜合報道

杭亭頓圖書館日前宣布,獲得美國作家鄺麗莎(Lisa See)捐贈的100多張珍貴的玻璃板底片和老照片,主要是在洛杉磯舊華埠及其周圍拍攝的,其中一些可以追溯到19世紀晚期。負責人表示,這份禮物將大大協助圖書館對當時環太平洋地區的研究,尤其是南加州華裔美國人的百年歷史,可以通過這些照片更清晰的影射出來。

從鄺麗莎提供的照片來看,19世紀末和20世紀初的畫室肖像和街景為當代人們提供了一個不同的視角,可以看到這座城市百年前在華埠生活的人們真實的樣子,包括當時的著裝、中國餐館建築風格、街道的佈局等等。

杭亭頓圖書館環太平洋藏品策展人李偉陽(Li Wei Yang)表示,洛杉磯老唐人街的歷史和早期的中國居民並不是一個廣為人知的主題,在加州的這段歷史時期,中國居民被排斥在主流活動之外,所以有關他們的記錄很少。「這些珍貴的照片展示了他們的日常生活。我們看到人們的面部表情和服裝,與舊唐人街的背景形成鮮明的對比。」

有些照片使用玻璃板底片將這些歷史時刻固定在19世紀末和20世紀初,圖書館方面稱,這種早期的、最先進的攝影形式,分為濕版和乾版,允許拍攝比當時的紙底片更加清晰,呈現出更多細節。

美國作家鄺麗莎表示,在2020年,她所在的社區因為加州山火的原因為強制撤離了兩次,所以這讓她意識到是時候要將這些照片捐贈給杭亭頓圖書館,讓更多的人認識華埠。這盒照片,除了玻璃底片之外,是她的父親Richard See在上世紀40年代發現的,當時他還是個十幾歲的孩子。鄺麗莎的祖父在1888年成立了經營亞洲古董的公司,被認為是洛杉磯地區最古老的亞洲古董生意,而她的曾祖父則是舊華埠的神父。鄺麗莎認為這箱照片是一家倒閉的工作室留下的,要麼是在附近被丟棄的,要麼是在其祖父公司搬遷前被發現的。自20世紀40年代以來,這盒照片一直由她的家族保存和珍視。
「玻璃板底片很重,也很脆弱。我們列了一張疏散時要帶走的物品清單,裝著這些照片的箱子排在清單的首位。」她說。

作為一個文學家,鄺麗莎說杭亭頓圖書館是研究地區亞裔美國人歷史的重要學術資源。事實上,她在十多年前就去過,查看了2006年獲捐的洪家文件檔案,其中包括當時加州最早的華裔移民律師洪裕昌(Y. C. Hong)的法律文件。洪家的文件中包括了與鄺麗莎曾祖父上世紀20年代前往中國探親和為他的企業購買古董有關的移民文件。

據悉,這部分攝影作品集分為老唐人街的室內和街景,以及華裔和美國男女的展示。在一張照片中,三個男人(廚師和兩個穿著白色長圍裙的服務員)站在一家餐館的桌子中間。在另一張照片中,一位年輕的美籍華人神情憂鬱地盯著鏡頭。還有一張是一名年輕女子,穿著優雅的中國傳統服裝,手持扇子,坐在一個繪畫背景前。李偉陽說:「當時很流行,如果你有錢,可以把這樣的照片寄回中國,向家人展示你的成就。」