印裔醫生普瑞(Sunita Puri)籌募基金,希望民眾資助印度。洛杉磯時報

洛杉磯訊

加州新冠大流行逐漸退潮,第一線醫護人員備受讚譽,但卻未給印度裔醫生帶來紓解,祖國的疫情慘重,幾乎所有印裔都收到來自祖國親友傳來的恐慌消息。

據《洛杉磯時報》報道,印度裔南達(Neha Nanda)是南加大醫學院感染科負責人,她在印度長大,父母仍在祖國,如今每日都收到有親友死亡的消息,卻無能為力。她說:「那些都是我認識的人,從小看著我長大。」
印度已成為全世界新冠病毒震央,醫院不堪重負,缺乏氧氣瓶和醫藥用品,上周曾一天內報告近4000人死亡,形勢嚴峻。印裔醫生瑞庫瑪(Vincent Rajkumar)說:「一場巨大悲劇佔領印度,我們被困在美國,有種無助的感覺,只覺得必須做點什麼。」

美國醫療保健系統十分仰賴印裔醫生,根據人口普查局數據顯示,全國約十分之一的醫生是印度裔,多數在印度出生,儘管美國疾病控制及預防中心(CDC)建議民眾不要前往印度,甚至警告已完成接種疫苗仍可能因印度變種染疫,卻仍有數百名醫療成員自願前往,希望為祖國及同胞效力。
部分醫生則利用在美國治療新冠患者的專業知識,舉辦網絡研討會,向印度醫生提供建議,有的甚至籌集資金運送物資,但礙於航班有限,到達時間也無法確定。

印裔納卡夫(Abhijeet Nakave)2005年離開印度,現在他的電話全天響個不停,家人描述他的家鄉像個戰區,31歲的表弟也因呼吸困難送醫治療。他說:「每次電話一響,我的心臟就跳個不停。」

印度疫災使人感到意外,過去病例和死亡相對較少的情況,加上人口平均年齡較輕,很多人都認為他們早已擺脫疫潮,但從3月開始卻一發不可收拾,拜登政府將派送N95口罩、氧氣器,以及生產疫苗的相關用品,以幫助印度對抗危機。
到目前為止已有100多名印裔醫生通過 MDTok網絡平台遠距協助,希望減輕印度負擔。納卡夫表示,美國約有400萬印裔,其中10萬多人是醫生,希望能盡快擴展網絡,集結力量。

1965年成立聯邦醫療保險(Medicare)後,美國開始從印度和其他國家招募醫生,以滿足醫療保健服務需求。由於印度曾是英國前殖民地,英語流利,因此開放較多移民配額,特別是醫生等高專業人士。