聯邦當局已在全美開設多個獨行無證兒童安置中心提供基本照護,直到孩童順利與美親人團聚為止。美聯社

洛杉磯訊

美國海關和邊境保護局(CBP)11日表示,四月份美墨邊境獨行兒童來美尋求庇護的人數較三月創下的歷史新高來說略有下降, 然而出現越來越多隻身來美尋求庇護的成年人。

《美聯社》報道,在四月份共有1萬7171名來邊境的獨行無證兒童,較三月份的歷史新高1萬8960人減少了百分之9,但仍比邊境巡邏隊在2019年5月報告的1萬1475人略高。

整體來說,邊境巡邏隊四月與美墨邊境與無證移民共有17萬3460次接觸,比起三月份的16萬9213次增加百分之3,也是自2000年4月以來的最高水平。而與獨行兒童所佔比例相似,4月份以家庭為單位舉家來邊境尋求庇護的比例也較三月略為下降,從5萬3406次降至4萬8226次。

邊境政策成為拜登總統最嚴峻的挑戰之一,儘管四月份來自中美洲的獨行兒童和尋求庇護家庭的數字略微下降,但人道庇護政策仍有許多細節尚不明朗。拜登政府已免除獨行無證兒童被驅逐出境的權利,允許他們在尋求庇護的同時得以留在美國,目前許多獨行兒童已成功從人滿為患的邊境巡邏設施轉到由聯邦衛生和公共衛生服部(HHS)所搭建的臨時拘留中心,南加如長堤、波莫納(Pomona)和聖地牙哥會展中心目前皆成為獨行兒童的安置場所,直到孩童順利與在美親人或擔保人團聚為止。

國土安全部長馬約卡斯(Alejandro Mayorkas)上週表示,目前在邊境拘留所中獨行兒童的平均停留時間已降至20小時左右,低於法律規定的72小時,更較3月底的133小時明顯下降。截至10日邊境拘留所尚有455名獨行兒童,遠低於3月底的5700多名。

HHS已在全美緊急開設14處獨行兒童庇護中心,自聯邦緊急事務管理局3月13日著手處理後,已從952張床位增至近2萬張床位。截至10日HHS已為2萬669名兒童提供了基本照護。
4月份來自墨西哥和中美洲的無證移民企圖闖關者達10萬餘人,較三月份的9萬7074人增長了百分之12,不過十次中有九次尋求庇護的獨行成年人將會被遣返。