聖地牙哥縣朱利安小鎮是全美少數可以看到銀河系的暗天社區。
Kevin Wixom/洛杉磯時報

洛杉磯訊

風光明媚的聖地牙哥縣山區小鎮朱利安(Julian)一向都是南加民眾的觀星好去處,10日更被國際非營利組織認證,成為加州第二個暗天社區(Dark-sky community)。

《洛杉磯時報》報道,2016年成立的非營利組織朱利安暗天網絡( Julian Dark Sky Network, JDSN),在與聖地牙哥縣府密切合作下、制定了符合國際暗天協會(International Dark-Sky Assn, IDA)標準的低光害室外照明條例,詳細規範在地民宅和商家使用特定類型的燈泡和計時器。由於光害將淹沒暗夜星空景色,同時也會造成鳥類、蝙蝠和其他夜行性動物的行動困擾,因此也將城鎮的街燈、招牌、民宅燈具改成低亮度的橘黃色光源來取代藍光燈泡。

JDSN創辦人索洛西(Doug Sollosy)表示,經過數年與居民的努力、已成功扭轉數十年來不斷增長的區域性光害,現在在朱利安已可以在夜間欣賞美麗星空、並享有受保護的夜間自然環境。由於朱利安已成全美少數可觀看銀河系的社區之一,該組織計劃為公眾籌畫更多終年性質的天文活動。朱利安是第30個獲得IDA正式認證的社區,在美國本土受此國際組織認證的暗天城鎮尚包括亞利桑那州的弗拉格斯塔夫(Flagstaff)、愛達荷州的凱徹姆市(Ketchum)和猶他州的托里市(Torrey)。聖地牙哥縣沙漠小鎮博雷戈普林斯(Borrego Springs)則在2009年成為加州首個獲認證的暗天社區。

IDA執行長哈特利(Ruskin Hartley)說,由於朱利安暗天網絡的不間斷努力,才得以這個非建制小鎮獲得認證,這對整個聖地牙哥縣都具有重要意義。

索洛西說,原本以為通過認證的過程就跟鄰近的博雷戈斯普林斯一樣簡單,但在推動時才發現,該協會的標準與時俱進得隨之修正,再加上聖縣過去的照明法規不合時宜,因此五年能獲得認證並不容易。他認為未來最大的障礙是如何讓在地商家得在夜晚繼續營運、同時還能保護夜空不受光害汙染,也希望能進一步讓南加其他社區仿效,改善並保護夜間的重要環境資源。IDA也承認保護區和公園處的努力。鄰近的安薩博雷戈沙漠州立公園(The Anza-Borrego Desert State Park)已在2018年被指定為暗天公園。