爾灣市長Farrah Khan在社區安全視頻會議與華裔社區對話。截屏

本報記者尚穎爾灣綜合報道

爾灣市新一屆市議會成員上任剛滿5個月,便面臨需要面對公眾疑問的挑戰。據悉,近日,爾灣民眾在社交平台針對市議會一些棘手問題的政策,發佈公眾評論,質疑市議會在一些公開的會議議程上缺乏坦誠度,批評市長和市議員們做事沒有做到足夠透明,來向公眾通報他們的所作所為。

根據被稱為是加州地方政府的「陽光法規」的「拉爾夫·布朗法案」(Ralph Brown Act),簡而言之,除了在某些特定的情況下,要求地方政府在議會程序和公開的會議上進行公開透明的議會議程(加州政府法規第54950節)。密切監督爾灣城市政治,並倡導提高市議會透明度的政治觀察組織Irvine Watchdog批評,爾灣市沒有適當地通知居民即將到來的市議會議程項目,還暫停了網站公眾發表評論意見的功能,多次違反了加州的公開會議法「布朗法案」。其創始人之一布蘭達·林(Branda Lin)直言,本屆市議會自上任以來,一直在推翻公開的政府規則。

在爾灣市任職多年的前爾灣市市長市議員,現任市議員阿格蘭(Larry Agran)對上述觀點表達支持,他同意,爾灣市議會最近的一些行動「確實確實越過了界限」。阿格蘭所指的主要越界投訴之一是關於市議會提交的政策議題,按規定要求兩名市議會成員支持相關議題項目並提交,然後,才能對其進行表決。稱盡管該政策自2019年就開始實施,但近幾個月來,爾灣市議會一些議案的表決,並未按要求的兩名議員支持提交操作,在某些情況下,整個市議會被列為提案的共同支持者,被綁定至少四個不同的決議。

阿格蘭向媒體稱,因此經常質疑該政策,使他無法將他的任何想法列入議程,並表達對市議會成員寧願在不公開場合討論問題的擔憂。

爾灣市議員安郭正明(Anthony Kuo)表示不同意阿格蘭的說法,他認為提到的這些問題已經討論過了,希望由爾灣市政律師梅爾金(Jeff Melching)解決這些問題。梅爾金稱,議員未公開討論的只是一些陳詞濫調,並非就擬議項目的實際內容進行討論。只要議員未討論決議的具體內容,就可以合法地進行討論。爾灣副市長塔米·金(Tammy Kim)也認為,市議會並未違反「布朗法案」。

據悉,由於COVID-19疫情,爾灣市議會將近一年沒有進行開放民眾現場議事,並發表討論,而是使用Zoom視頻來讓居民在家中與市議會對話。而在市議會的最後一次會議上,一位發言人試圖在一個公開論壇上播放副市長塔米·金的錄音,討論她在競選期間有關「All American Asphalt」的發言,但當時該發言人的電話被迅速切斷。或者在公眾對議程上的其它項目發表評論時,市議會工作人員經常會阻止他們發表講話。

市府律師梅爾金對此解釋,根據市政府多媒體政策,未經市政府事先批準,公眾評論員在議會議程時間段內不能播放錄音。但市府工作人員透露,該政策目前尚未發布在爾灣市的網站或市政廳的議程上。