慈濟美國總會執行長陳濟弘(左四)與志工們,受邀與加州參議員康妮·雷娃(左二)、洛杉磯縣政委員會主席蘇麗絲(右一)、加州眾議院多數黨領袖艾洛伊斯·雷耶斯(右二)、加州眾議員弗雷迪·羅德里格斯(左一)前往關懷移民兒童。
慈濟美國總會執行長陳濟弘(左四)與志工們,受邀與加州參議員康妮·雷娃(左二)、洛杉磯縣政委員會主席蘇麗絲(右一)、加州眾議院多數黨領袖艾洛伊斯·雷耶斯(右二)、加州眾議員弗雷迪·羅德里格斯(左一)前往關懷移民兒童。

本報訊

慈濟美國總會應加州參議員康妮·雷娃(Connie M. Leyva)邀請,在5月7日與洛杉磯縣政委員會主席蘇麗絲(Hilda L Solis)、加州眾議院多數黨領袖艾洛伊斯·雷耶斯(Eloise Gómez Reyes)、加州眾議員弗雷迪·羅德里格斯(Freddie Rodriguez),一同去關懷被安置在洛杉磯縣波莫納國際展覽中心(Pomona Fairplex)的移民兒童。慈濟美國總會並為孩子們捐出了五千份的個人清潔與防疫物資。

慈濟美國執行長陳濟弘、副執行長黃漢魁、中南美洲關懷小組召集人林慮榕與志工高銘哲、駱淑麗,與參眾議員、縣政委員及其辦公室幕僚,一同參與本次的參訪行程。

加州參議員康妮·雷娃表示,很高興能與長期的社區合作夥伴「慈濟」,一起來關懷這移民兒童,確保他們有充裕的行李袋、口罩、乾洗手液、牙膏牙刷等個人清潔用品可使用,並能在離開收容所時能收納帶走自己的生活用品。相信我們一起合作,能讓我們社區更加美好。

洛杉磯縣政委員會主席蘇麗絲指出,為安置滯留在美墨邊境無家長陪伴的移民兒童(unaccompanied minors),當前加州已成立三個緊急收容所,除了洛杉磯縣波莫納國際展覽中心,另外兩個分別設於聖地牙哥會展中心和長灘會展中心,不過波莫納國際展覽中心因園區遼闊並有九個大型展覽廳,且有戶外活動場地可讓孩子在此活動,是加州目前規模最大,且設施最完善的收容中心。收容所主要接待5歲至17歲未成年的移民兒童,波莫納國際展覽中心整體可安置2,500名孩童,自5月1日開啟後目前已收容了近300名孩子。

慈濟美國執行長陳濟弘指出,經過本次參訪讓我們對如何幫助移民兒童,有了更明確的方向,未來我們或許可提供大愛醫療車的義診服務,為孩子們檢查牙齒與眼睛,也可思考可如何與當局合作提供教育項目。

本次慈濟美國總會捐贈了16萬只醫療口罩、5400盒消毒濕巾、1万5952瓶乾洗手液、4680組口腔清潔用品,215件衣服,共計18万6247項物資。

負責加州地區規劃安置移民兒童收容中心項目的美國衛生與公共服務部門(Department of Health and Human Services),其第九區執行官邦妮·普雷斯頓(Bonnie Preston)特地從舊金山南下,接待本次參眾議員參訪的行程。她強調,收容中心規劃的原則就是「像照顧自己孩子般照顧移民兒童」。

進入收容所園區前,訪客們被要求全體進行新冠肺炎病毒的快速與一般兩次檢測。邦妮向訪客說明,基於聯邦規定,安置孩子們的收容所完全不允許拍照和錄像,甚至連建築物外觀都不允許曝光,這是為了避免有人會循線索闖入危及孩童。

在波莫納國際展覽中心收容所服務的社工、專業人員、教師與志工,組成被稱為「希望團隊」(Team Hope)負責接待和服務移民兒童。該團隊主席約翰·博伊爾(John Boyle)帶領參訪人員入內進行一小時的參訪行程,深入了解孩童們被政府從美墨邊境用巴士接到境內後,正式在美國落腳的「第一個家」。

孩子在抵達園區時,會在入口接受身體檢查與新冠檢測,並會被安排參加「個人合法權益」說明會,讓每個孩子了解自己的權益,並會有專門的「個案經理」(case manager)針對每個孩子的情況,協助他們準備好離開收容所後的相關事宜。通常一個孩子會因身分檢查等各項流程需要,會在收容所待至少14天,之後會被送到他們在美國的親屬家中,或會被政府安排至寄養家庭。