戴口罩等防疫習慣使得今年流感未發威,科學家憂心下個流感季恐將來勢洶洶。洛杉磯時報
戴口罩等防疫習慣使得今年流感未發威,科學家憂心下個流感季恐將來勢洶洶。洛杉磯時報

洛杉磯訊

去年秋冬由於新冠疫情民眾公衛意識大幅提高,在出門遮覆口鼻且維持社交距離的情況下,流感季肆虐並未如想像的嚴重。然而一年多後在新冠疫苗廣泛接種疫情明顯受控的情況下,科學家憂心未來數個月,流感恐構成嚴重威脅。

《NBC News》報道,疾控中心數據顯示冬季流感高峰並未出現,迄今只有不到2000例實驗室確定的流感個案,相較於典型流感季每年有超過20萬起實驗室確診的病例,可說是非常少數。

流感季一般好發於秋冬,高峰期落在12月和2月。公衛專家多認為,今年年初由於民眾的防疫習慣,進而阻止流感病毒的傳播。

然而,約翰霍普金斯大學微生物教授佩科斯(Andy Pekosz)就擔心,由於較少民眾感染流感、意味著較少民眾發展出免疫力,因此今年秋冬感染流感的人數有可能會大幅增加。賓州大學微生物學家斯亨斯利(Scott Hensley)也認為,由於總體人口免疫力低下,很可能會看到社區病例數增加,特別是免疫系統尚在發展的幼兒族群,有可能會看到更多的幼童流感死亡案例。

另一個令科學家感到不尋常的是,今年似乎沒有很多流感病毒株在傳播,目前不清楚是實際上傳播的毒株較少、還是因為病例較少導致病毒採樣有限,尚有其他未被檢測到的毒株已在悄然流傳。若因病毒採樣有限,將無法針對最突出的流感病毒設計出相對應的流感疫苗,進而導致保護力不周。

世界衛生組織(WHO)流感合作中心主任斯芭芭拉(Kanta Subbarao)表示,該組織會根據全球流感流行情況於2月選用下一季流感疫苗的菌株,而南半球於六月到八月的流感季的發展狀況通常可作為北半球流感控制的參考。

專家仍認為,流感疫苗仍將是預防流感的關鍵,即便不能很好地應對快速發展中的病毒株,仍可提供一定保護、降低患者住院和死亡的風險。喬治城大學傳染病學教授古德曼(Jesse Goodman)表示,他相信美國民眾從新冠疫情大流行中學到很多寶貴經驗,並可能因此養成勤洗手、維持社交距離的習慣,若這些習慣持續,下個流感季未必會來勢洶洶,「重點是,這些習慣還會持續多久呢?」