拉斯維加斯少年撿起廢棄的氣球,避免陸龜誤食而死亡。美聯社
拉斯維加斯少年撿起廢棄的氣球,避免陸龜誤食而死亡。美聯社

洛杉磯訊

如果在拉斯維加斯西北數哩的沙漠山麓地帶上仔細觀察,可能可以發現如花朵般的彩色物品散落在乾燥的仙人掌植被以及土丘上。實際上,這些是已經沒了氣的氣球,可能會被陸龜誤以為是花朵而食用,導致該物種的生命危險。

根據KTLA報道,15歲少年克里斯蒂安(Christian Daniels)和他的父親比爾(Bill Daniels)經常一起到山上遠足,順手撿起這些墜落的流浪氣球。這些氣球經常戳刺在仙人掌上,並印有生日快樂等慶祝字樣。

一年半以前,克里斯蒂安得知沙漠龜經常將氣球誤認為花朵而食用,這導致這生存在索諾蘭沙漠(Sonoran Desert)以及莫哈維沙漠(Mojave Desert),且本就已經瀕臨滅絕的物種面臨更加危險的境地。

因此克里斯蒂安發起了「沙漠氣球計畫」(Desert Balloon Project),幾乎每週都和他的爸爸以及18歲的哥哥海登(Hayden Daniels)一起遠足。

比爾表示,海登從小就喜歡遠足,但是克里斯蒂安截然相反,「然後在一年半前,他讀到了有關烏龜的書,他告訴我,『爸爸,我們去撿氣球吧。』」

克里斯蒂安經常在其臉書平台上發佈其冒險的經歷,並且與其他慈善團體和基金會建立了聯繫,以幫助倡導沙漠龜的保育。

沙漠龜保育組織The Tortoise Group的執行董事莫蒂默(Sarah Mortimer)指出,「沙漠龜可以看到顏色。」牠們會被鮮豔的顏色,而粉色、黃色以及橙色都與沙漠野花的顏色相同,因此牠們會被這些皺巴巴的顏色吸引,有時也會跟著塗了指甲油的人走。

而在遠足淨山的過程中,克里斯蒂安還發現了空調、啤酒罐、砸壞的電視,甚至是完好無損的冰箱。他們有時候花費3到4個小時遠足,每一次他們都會找到氣球,而克里斯蒂安稱這項沙漠氣球計畫為融合遠足與自然並回饋社會的機會,他希望提高民眾對這件事情的認識,不要隨意的將氣球放飛到空中。