Head Start California對外事務和政府事務總監Jamie Mauhay。視頻截圖
Head Start California對外事務和政府事務總監Jamie Mauhay。視頻截圖
早期護理和教育聯盟 (ECE) logo。ECE官網
早期護理和教育聯盟 (ECE) logo。ECE官網

洛杉磯訊

4月13日,兒童保育資源中心(Child Care Resource Center,簡稱CCRC)舉行線上座談會,探討早期幼兒教育的現狀和兒童保育的危機,現場的兒童教育工作者、兒童權益倡導者和家長們一起分享如何應對疫情放緩後的早教問題,也呼籲社會各界為建立一個健全的兒童保育制度而共同努力。

隨着疫情放緩,家長們紛紛回到工作崗位,兒童保育服務的需求開始大大增加,已經到了供不應求的狀態。眼下的當務之急是重新開放那些在疫情期間關閉的兒童保育服務機構,以及開放更多的家庭健康服務中心。同時,CCRC也號召民眾支持早期護理和教育(Early Care and Education,簡稱ECE)聯盟向政府提出的的預算請求,旨在解決當前加州的兒童保育服務供需不平衡的問題。

在座談會上,加州兒童啟蒙計劃 (Head Start California) 對外事務和政府事務總監Jamie Mauhay提到,根據調查數據,自疫情居家令以來已有超過230萬婦女完全退出了勞動力市場。受COVID-19的影響,四分之一的女性正在考慮離開職場或放慢職業生涯。

Mauhay指出,由於大量女性在疫情期間離開職場,導致了在這場危機中很多家庭面臨經濟困難,其中黑裔家庭和拉丁裔家庭首當其衝,在這次經濟衰退中損失最大。相關數據顯示,在疫情期間,29%的拉丁裔家庭和31%的黑人家庭面臨著三種或三種以上的經濟和健康方面的問題,其比例幾乎是白人家庭和亞裔家庭的兩倍(分別為13%和16%)。

兒童保育資源中心公共政策總監Keisha Nzewi表示,根據統計數據,自新冠病毒大流行以來,共有33%的持有執照的托兒中心和14%的持有執照的家庭托兒所關閉。在疫情的前半年,全國兒童保育工作人員減少了20%,相當於20萬名兒童保育工作人員離職。然而,加州的兒童保育服務絕大多數是由非裔、拉丁裔和移民女性提供的,幾十年來一直在低工資的生存模式,疫情時期更是舉步維艱。

為確保每個家庭都能負擔得起兒童保育服務,CCRC呼籲家長們發送電子郵件或者給立法機關打電話,號召兒童權益擁護者們參與聽證會,與政策制定者共同討論新政策,同時也請求立法者們通過ECE聯盟的預算方案,旨在為加州低收入家庭提供高質量的早教和兒童保育服務。

Nzewi說:「兒童保育不僅對兒童和家庭成長至關重要,而且是加州經濟未來的一個重要因素。ECE聯盟和廣大家長群體、兒童教育工作者以及兒童權益倡導者們合作,相信ECE聯盟的預算建議將穩定我們的兒童保育系統,讓父母們重返工作崗位,確保加州持續的經濟增長。」