加州眾議員周本立(左七)與社區民選官員及商家代表合影。記者隋懿軒攝
加州眾議員周本立(左七)與社區民選官員及商家代表合影。記者隋懿軒攝
聖蓋博市長廖欽和主持會議。記者隋懿軒攝
聖蓋博市長廖欽和主持會議。記者隋懿軒攝

本報記者隋懿軒洛杉磯報道

加州眾議員周本立Ed Chau (D-Monterey Park)與亞洲食品貿易協會成員4月9日在聖蓋博市舉辦記者會,針對此前出現濫用加州65號法案對食品業商家造成巨大利益損害的亂象,推出AB693法案,旨在正當維護食品行業商家們的權益。

據周本立介紹,加州第65號法案在1986年投票通過,要求加州企業需要在任何會排出致癌或再生毒性的化學物質的商品上標有警告。儘管這份法案提出的初衷是為了保護加州居民免受危險化學致癌物質的侵害。在履行該法案時,一旦發現不遵守規定的企業,將面臨每天高達2500元的民事罰款。周本立強調,不幸的是,一些私人執法者(律師)濫用該法對商家提起訴訟,並提出巨額和解要求,讓商家措手不及,無力負擔高額罰款。因此,AB693提案出爐,條文中將允許違反65號法案規定的商家有時間進行修正。在訴訟中,原告還被要求在提交60天的違反通知,必須向涉嫌違規的商家提供具體違反條例的說明,好讓商家依據該條例進行調整。

周本立說:「在我的選區,大量的亞裔企業都是這種濫用65號提案以獲取巨額賠償款的受害者,為了解決這些流氓行為,保障公眾健康,AB693號法案給了企業一個機會來糾正所謂的違規行為,同時確保任何和解都是合理的,也是符合法律章程的。」

周本立強調,新法案將允許食品經銷商在收到60天的執行通知後的14天內,在被指控違規的產品上貼上警告標簽。它還要求法官必須審查和解協議是否符合法律章程,以及罰款和律師費用是否合理。

這項法案的支持者,亞洲食品貿易協會(Asian Food Trade Association)公布一項數據,顯示在2007年就有332份向加州總檢察官提交的60天訴訟警告文件。到2019年則上升到2405份通知。去年,在所有的訴訟案中,涉及到商家最後達成和解的金額費用總計高達將近2000萬元。

該協會主席余瓊智(Tim Sher)表示:「在過去幾年裡,亞洲食品經銷商和零售商多次收到60天內的違反通知,一些私人執法人員要求數十萬美元來了結一宗案件,卻沒有提供明確的證據表示這家企業必須要在商品上貼上警告標簽。作為企業主,我們希望遵守第65號提案的規定。

該記者會由聖蓋博市長廖欽和主持,蒙特利公園市長饒影凡,聖蓋博市議員丁言愉等都到場支持。另外也有商家代表到場闡述遭遇律師濫用65號提案的經歷,其中有印尼商家業主表示曾經歷過與其他商家進口同樣的商品,但卻被一連告上法庭四次。

周本立表示,如果該法案進行順利,將最快在今年9月有加州州長簽字通過。