國會網站截屏。
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本報記者尚穎洛杉磯報道

民主黨控制的美國眾議院日前通過一項備受矚目的選舉改革法案H.R.1 「為人民法案」(For the People Act of 2021)。該法案將更新美國的選舉投票程序和規則,擴大提前投票和缺席郵寄投票,降低投票資格審核,並要求各州將重劃國會選區的任務移交給獨立委員會。但法案被認為欲將州級選舉權聯邦化,有違立國憲法精神,在參議院將很難過關。

「為人民法案」被稱為是一項大規模的美國選舉改革法,內容包括,使全國性大規模郵寄投票合法化,將選票收集合法化,16歲和17歲青少年獲選舉登記投票權,對網上選民登記進行最低限度驗證,永久允許提前投票,為私人捐款的候選人提供聯邦匹配資金,及重罪犯刑滿後的投票權等。法案提交者,國會議員薩班內斯(John Sarbanes)稱,該法案旨在「恢復那些感到被排斥和封鎖太久的美國人的聲音」,被編號為「H.R.1」,是要表達其重要性和民主黨的重視。 民主黨總統拜登表示,如果「為人民法案」獲得眾議院和參議院的批准通過,他將簽署為法律。

20幾個州總檢察長連署譴責

據悉,H.R.1法案在眾議院表決前,至少20個州的總檢察長連署一封譴責信,抨擊H.R.1選舉改革法案涉及一系列的違憲爭議。20位總檢察長表態,如果「為人民法案」最終成為法律,他們將上訴保護憲法和各州的主權,及選舉和公民的權利。前任副總統彭斯也在當天發表評論,批評眾議院民主黨的全面選舉改革法案是「違憲奪權」。認為選舉改革是當務之急,但依據憲法,選舉改革必須在州一級進行。

加州共和黨全國委員斯狄爾(Shawn Steel )向記者表示,H.R.1法案在參議院過關需要至少60票支持,因此不可能通過。目前參議院 48位為民主黨參議員,兩位獨立黨派參議員;至少需要獲得10位共和黨參議員的投票支持,目前的情形不太可能。

洛杉磯法律政論學者張軍律師解讀,「為人民法案」雖然在民主黨控制的眾議院通過,但還不是法律,在參議院一定會有各種爭議;其次,即使法案在參議院能夠通過,極大的可能要受到法律挑戰。此外,更改憲法,最終要由人民手裡的選票決定。H.R.1法案今年推出尤為重要,因為美國人口普查局將交出各州的人口數據,以便在2022年大選前重新規劃國會選區,屆時,眾議院議員的席位都在爭奪中。

他認為,任何的選舉體系都不太可能做到完美,一些西方國家,將選舉日設為國定假日,以保證投票率。2020年因為疫情,美國各個民主黨州通過了臨時法律,無論選民是否申請,都可收到缺席郵寄選票,甚至可以收集選票,以提高投票率。就選舉法律而言,最終選舉結果拜登主要贏在郵寄選票,而特朗普輸在郵寄選票。2020年大選,民主黨從中得到了好處,贏得了國會和總統選舉。共和黨輸掉選舉進行反思,希望共和黨控制的州議會出台更嚴格的法律,如選民申請缺席郵寄選票需要一定的程序,進行嚴格的身份確認。但被民主黨抨擊是刻意壓制少數族裔投票。因此,就H.R.1法案,民主黨人和共和黨人所爭議的焦點在於,2020年的選舉模式是否應該成為美國選舉的常態。
張軍舉例,2020年選舉後,聯邦最高法院曾兩次拒絕介入賓州和德州的選舉舞弊案,最重要的理由即是立國先輩的憲法明文規定,選舉由各州議會決定。美國是聯邦制的國家,最高法院拒絕受理特朗普方面質疑選舉舞弊的案子,其中最重要的一條也指出,美國是聯邦制的國家,選舉規則由州議會決定,所以最高法院不介入。也因此,眾議院通過H.R.1,共和黨批評民主黨藉著參眾兩院多數,將聯邦體系下各州主持的選舉聯邦化,有悖於美國的立國先輩創立聯邦制的初衷。

他指出,缺席郵寄選票的問題應該找到平衡點,目前,按選民人數,民主黨籍選民超過共和黨籍,投票率越高選舉結果將利於民主黨。南方共和黨州之一,德州已通過了更嚴格的身份認證法律和選舉規則,希望通過法律作出限制。也因此,民主黨人希望在聯邦層面通過法律反擊,但基本都基於兩黨各自的選舉目的。2020年公共疫情的特殊情形下,民主黨州選擇所有選民收到缺席郵寄選票,無可厚非。但如果將此變成永久性的制度,民主政治是理性的,每個選民都要慎重考慮清楚,作出選擇。最終由選民決定自己需要什麼樣的選舉制度。