聯邦政府的補助金計畫刺激經濟復甦,個人收入和購買力大幅上升。洛杉磯時報
聯邦政府的補助金計畫刺激經濟復甦,個人收入和購買力大幅上升。洛杉磯時報

本報記者隋懿軒洛杉磯報道

去年年底,美國的經濟復蘇危在旦夕,但政府的援助及時抵達,避免了一場災難,並可能為強勁反彈鋪平了道路。美國商務部(Commerce Department)周五報告稱,1月份個人收入大幅增長了10%。上個月的支出也增加了2.4%,這在很大程度上是由商品購買力的提高推動的。

這份報告顯示了美國經濟在經歷一系列挫折後緩慢但穩步前進的跡象,同時也凸顯政府援助對經濟復甦的提振程度。在2月的個人收入增長幾乎完全歸因於聯邦政府在12月批准的600元失業救濟金和補助金。不過,民眾對服務業的購買力依舊低迷,雖然新冠疫情在各地呈現趨緩,休閒業和酒店服務業已久承受沈重壓力。

紐約時報分析稱,週五公布的報告顯示目前經濟復甦的跡象仍有待觀察,但回逆風險已不存在,也就是說,不會再有走勢看低的情況出現。數據顯示的零售銷售和耐用品訂單數據顯示了這一向好趨勢。

摩根士丹利週五預測,本年第一季度經濟增長預估將從1.8%上調至2%。不過,經濟學家分析,經濟回暖與國會的刺激救助計畫密不可分,在民主黨人努力推動的1.9兆元降為美國民眾提供1400元救助金,將再次刺激消費增長。

會計師事務所均富(Grant Thornton)的首席經濟學家黛安·斯旺克(Diane Swonk)說:「從技術上講,你可以說我們正在復蘇,但收入和支出模式都表明,如果沒有援助來彌合經濟增長缺口,復蘇是很難的。」

但是也有一些經濟學家警告,由政府刺激措施推動的強勁復蘇可能存在不利因素。比如,通貨膨脹可能會成為一個問題,這可能會促使美聯儲(Federal Reserve)縮減提振經濟的措施,從而對股市造成負面影響。但周五的報告還沒有顯示通脹正在失控。消費者價格指數1月份同比上漲1.5%,遠低於美聯儲2%的目標。

牛津經濟研究院(Oxford Economics)首席美國經濟學家格雷戈裡•達科(Gregory Daco)說,未來一年可能波動很大,由於新一輪刺激措施、感染減少和疫苗分發等因素的共同作用,消費者支出在春季和夏季逐漸回暖,貨幣將進入更大流通市場,刺激經濟強勁增長。

他說:「我們知道是什麼在限制消費者支出,也就是這場健康危機,以及一些家庭迫於無奈的生活方式。1月份的報告顯示,如果這兩個因素在制約方面都得到緩解,那麼消費者就會消費,然後復蘇就會強勁。」