本報記者隋懿軒洛杉磯報道

洛杉磯縣緊急食品短缺應對中心主任Gary Gero講解洛縣食品短缺現狀及如何緩解。截圖

由洛杉磯縣食品供應部門與南加州大學針對該縣在疫情下的食物短缺問題的研究中顯示,自疫情爆發以來的一年以來,洛杉磯縣有三分之一的居民是出現食物短缺的問題,沒有足夠的食物供應日常的生活,這意味著有三百萬人出現了這一問題。這其中的主要人群集中在低收入家庭,尤其是黑人群體受到的影響最大,比如,他們中有四成居民正在面臨該問題。最新數據還顯示出,年輕人群體中從18歲到50歲沒有受過高等教育的居民也出現了沒有足夠食物的情況,而造成該縣食品短缺的主要風險因素則包括因疫情衝擊導致失業或是單親家庭等。

少數族裔媒體服務中心(Ethnic Media Services, EMS)2月25日舉辦媒體會議,邀請洛杉磯縣公共衛生部門官員及緊急食品短缺應對中心專家等探討當前疫情形勢下的洛縣食品短缺等問題,並呼籲符合補助項目資格的居民積極申請。

為了應對新冠疫情帶來的食品短缺問題,洛杉磯縣緊急食品短缺應對中心主任Gary Gero表示,當局已協同多個合作方展開各項福利計畫,比如「Calfresh」糧票計畫、兒童營養補助計畫,孕婦及新生母親補助項目等。他透露,到目前為止已注入超過1.4億元資金支持糧食補助項目,最大程度的幫助有需要的人群解決食品困難的問題。

「我們還需要擴大幫助的範圍,比如我們還啟動了為長者送餐計畫,有1200元的資金來支持這個項目。另外,因為疫情的關係,有很多當地的機構都被迫關門,所以我們跟洛杉磯區域食品銀行合作,提供了超過90次免下車的食物配送活動…現在我們發放了900萬份食物,這是我們應對這個問題的方式。」Gero說道。「我們非常努力的致力於讓每個人都能吃飽飯,如果肚子餓是沒辦法戰勝疫情的。」

事實上,食品短缺問題在洛杉磯縣並不是疫情爆發才出現的,Gero分析,該問題最嚴重的時候可以追溯到2004年4月,而隨著地區經濟的發展,在去年疫情爆發最嚴重之時,食品短缺問題或多或少有所緩解,但仍有20%的居民處在困難之中,而經過一年的抗疫後發現,該數據增長到30%。Gero表示,食品短缺應對中心不僅向社區提供食物補助計畫,同時也歡迎有愛心的民眾到洛縣官網報名參加各項計畫的義工工作,以及接受愛心捐贈。

另外,在眾多食物補助計畫中,「加州糧食券計畫(Calfresh)」項目經理Abraham Gomez表示,該計畫主要為低收入家庭提供免費糧食補助,改變和增進低收入群體的營養狀況。他說,疫情讓很多家庭在危機中受到嚴重影響,因為收入下降,沒辦法獲得日常所需的食物。而Calfresh的數據發現,在去年4月大概有12萬6875人申請該項福利,相比2019年同期的4萬5468人出現179%的大幅增長。有民眾質疑申請時自己的移民狀況信息會被披露,對此 Gomez呼籲民眾放心申請,任何信息在申請時不會出現洩露,並且所有服務均為免追償的。民眾可登陸網站(www.getcalfresh.org)或撥打諮詢電話(866-633-3777)詢問具體申請細節。