蘭卡斯特市的遊民疑似面臨執法不公,被逼入資源稀缺的沙漠地帶。
蘭卡斯特市的遊民疑似面臨執法不公,被逼入資源稀缺的沙漠地帶。

洛杉磯訊

美國公民自由聯盟(American Civil Liberties Union)於2月22日公開了一份報告,稱莫哈維沙漠(Mojave Desert)城市蘭卡斯特(Lancaster)的多位遊民遭到虐待。該報告表示,市府所雇用的執法人員經常將遊民逼入荒涼的沙漠,並且經常在那裡面臨員警「額外的施壓」。

《洛杉磯時報》指出,該報告名為《被放逐並且被遺棄》,內文稱執法單位經常破壞遊民營地,並且以罰單脅迫他們遷移。報告指出,這些行動迫使遊民離開城市,進入偏遠地區,必須要長途跋涉才能找到水和食物。

公民自由聯盟的研究人員分析了公共紀錄以及這兩年來對遊民群體所發出的罰單,並且對53位遊民進行了採訪,認為執法單位針對遊民的懲罰過重。

蘭卡斯特帕里斯(R. Rex Parris)則為該城市的執法辯護,他表示先前已經有法院裁決判定執法單位若以在公眾場所睡覺之名逮捕遊民,而又不提供其他居住地點,這樣會違反憲法。

帕里斯說強調,該市已經為遊民提供了諸多服務,包括開設Kensington Campus。這個佔地14畝的園區提供遊民住房、永久性住房、工作、輔導以及其他服務。「我正在努力創造一個讓殘疾人以及遊民可以發展的環境。」帕里斯說,「而不只是讓人們隨便住在在他們想住的地方、在隨便的地方紮營,然後從周邊的購物者手中討要錢財。」

這份報告是在本月初由美國公民自由聯盟和加大爾灣分校(UC Irvine)消費者法律諮詢所於高等法院提起的訴訟中提出的,後者指控蘭卡斯特對違反反遊民相關法律的行為處以最高1000美元罰款的行為已經違憲。

該訴訟指控遊民遭執法單位稱「無緣無故地」睡在空地上,有些甚至只是坐在外面。第一次違規被罰款500美元,第二次罰款1000美元。在提起上訴之前,被開單者需要先全額支付罰金。

帕里斯則回應,法律已經修改了,允許聽證官免除罰款,不再需要全額支付後才能上訴。