洛杉磯訊

部分衛生專家認為洛杉磯縣的醫院在疫情高峰時期爆滿可能導致死亡率上升。洛杉磯時報

南加州秋冬疫情高峰創下了前所未有的新高紀錄,無數病患湧入地方醫院。醫護人員因此忙得焦頭爛額,但仍然面臨人力以及資源嚴重短缺的困境。醫護人員形容當時的狀況簡直是一場惡夢,「由於人力以及照護不足,患者正在死亡。」如今疫情逐漸放緩,醫院爆滿的狀況也終於獲得緩解,不過醫院爆滿是否導致病患死亡風險增加引發了一系列討論。

根據《洛杉磯時報》報道,疫情高峰期間死於新冠病毒的人數明顯增加,自2020年11月1日以來,洛杉磯縣已報告了超過1萬2000人死於新冠病毒,整體則有超過1萬9000人死亡。不過無法肯定的是,相較於現在因新冠重症入院的人,在高峰時入院的患者是否死亡率較高。

許多科學團隊以及包括洛縣的衛生專家都在嘗試回答這個問題。

「大家可能會想,病患越來越多,醫護人員相對減少,那麼結果肯定是糟糕的。」洛杉磯緊急醫療服務主任奇斯特(Cathy Chidester)表示,「從常理上來看,如果一個人因為前面有太多人排隊,要花很長的時間才能獲得治療,那麼狀況肯定會很糟,這是常識。」

儘管如此,但洛杉磯縣內沒有任何一家醫院曾向政府官員正式宣佈他們被迫根據「危機護理標準」進行醫療資源分配。該宣告意味著醫師將會依專業判對決定不再為哪些病患提供積極的治療,以把資源集中在最有生存希望的病患身上。

官員們表示,在秋冬疫情高峰期間,林伍德(Lynwood)有一份報告稱當時一群醫師們就是否應該讓一名年老患者使用醫院所剩不多的呼吸機而展開爭論。洛縣官員也回報心臟病以及中風患者入院延誤的情況。而為了解決人力短缺的問題,官員們不得不派出醫院工作資源上不充分的勞動力來支援,包括已經超過十年沒有執業經驗的護理人員。

但專家指出,想要確實了解病患是否在不堪重負的醫院中因為無效護理而受到嚴重傷害可能需要幾個月甚至一年的時間。洛杉磯加大港口醫療中心(Harbor-UCLA Medical Center)急診醫師路易斯(Roger Lewis)說,研究人員將需要考慮每名新冠患者入院的情況以及其他健康因素,如糖尿病和高血壓等。並將這些病患與其他重症新冠患者進行比較。

初期的數據無法提供完整的資訊。根據洛杉磯縣衛生服務部的分析,在秋冬高峰之前的兩個月中,該縣新冠住院患者中有12%死亡,在11月3日至1月20日期間,死亡的新冠住院則幾乎翻了一番,達到23%。不過這項數據並不能反映醫療質量在該期間有所下降,相反的,可能是最重症的患者獲得收治才導致死亡比例較高。

此外,科學家還將對非高冠肺炎患者的死亡風險是否增加進行研究。如了救護車送來的心臟病以及中風患者因醫院擁擠而延誤入院外,還有民眾因為擔心感染新冠病毒而推遲了必要的醫療服務。

奇斯特表示,正常情況下,心臟病以及中風患者到醫院後會立即由特殊的醫療團隊進行診斷,以進行快速治療以及CAT掃描。但是當醫院人滿為患時,難以獲得這樣即時的處置,對於救治時間分秒必爭的患者來說可能會導致更糟糕的狀況。

不過,儘管一些事例顯示醫院的可能導致醫療質量下降,但是洛縣並沒有大範圍的發生類似的狀況。路易斯認為洛縣的醫療系統差一點就完全崩潰了,「可能無法挽救原本在其他狀況下可以拯救的生命。」

世界上有許多專家也懷疑醫院的擁擠是導致高死亡率的遠因,如疫情初期的中國武漢和義大利北部。