前洛市議員英格蘭德(右)因貪腐弊案鋃鐺入獄。洛杉磯時報
前洛市議員英格蘭德(右)因貪腐弊案鋃鐺入獄。洛杉磯時報

洛杉磯綜合報道

前洛杉磯市議員英格蘭德(Mitchell Englander)因在前往賭城和棕櫚泉旅行期間曾接受酒店住宿招待、現金禮品賄賂,25日遭聯邦地區法院判處14個月監禁以及罰金1萬5000元。

《洛杉磯時報》報道,地區法院法官沃爾特(John F. Walter)在zoom進行的宣判聽證會上痛斥英格蘭德表現出的傲慢與貪婪,並厚顏無恥(brazenly)地掩蓋他的貪腐罪行。

現年50歲的英格蘭德是聯邦調查局針對洛市市政廳的一項龐大公共弊案中、第一個被判刑的人。他於去年7月份達成認罪協議,坦言曾在2017年和18年三次的聯邦調查裡對檢察官和FBI代理人隱瞞收賄的事實,另外他也坦承曾建議一名出售智能家居商品的商人撒謊,藉以誤導檢調辦案。

25日的判決昭示了一個政客的墮落,英格蘭德於2011年至2018年任職洛市市議會期間擔任眾多有力的委員會領導者,包括擔任市議會副主席和規劃和土地使用管理(PLUM)委員會成員,該委員會負責監督洛杉磯市許多最重要的商業和住宅開發項目。穿著深色西裝、戴白色口罩的英格蘭德25日對法院、聯邦調查局、選民和家人沉重道歉,表示將承擔百分之百的責任。

起訴書中稱,2017年6月的拉斯維加斯和棕櫚泉旅行中,英格蘭德接受了來自一名智能家居商務商人提供的現金、昂貴餐酒、夜店招待和女子伴遊服務。這名智能家居商務的商人希望透過英格蘭德牽線認識其他可能購買產品的開發商,在此趟賭城之旅提供英格蘭德裝有1萬元現金的信封、幾周後又在棕櫚泉的度假飯店再提供他5000元現金,最終獲得英格蘭德牽線,與他的一名開發商朋友共進午餐。

起訴書中指出,這名負責智能家電商務的商人在兩個月後配合FBI公共弊案調查,英格蘭德在得知該次招待被調查後向此名商人發送加密消息,表示希望能償還賭城之旅的費用。他至少3次企圖讓此名商人向調查人員提供虛假和誤導性信息。

去年的認罪協商裡導致英格蘭德喪失投票權、擔任公職和擔任陪審團的權利,而聯邦檢察官辦公室也同意收回起訴書中的其餘指控,不尋求判處36個月以上的徒刑。檢察官建議法官判處兩年徒刑、4萬5500元罰款和300小時社區服務;英格蘭德的律師則建議法官判緩刑3年、罰款9500美元。

英格蘭德從2017年7月起擔任第12區市議員,代表地區包括洛杉磯西北部的北嶺(Northridge)、波特農場(Porter Ranch)、西山(West Hills)、北山(North Hills)、查斯沃斯(Chatsworth)等城市,是當時市議會唯一的共和黨人,辭去公職後轉去體育娛樂投資公司Oak View Group任職。