洛杉磯訊

五分之二的美國人居住在ICU病床不足的地區。美聯社

面對創紀錄新冠肺炎患者,重症監護室病床和用品被用光,院方競相用高昂價格聘請臨時旅行護士,包括洛杉磯在內,全美超過四成居民生活在重症監護病房耗盡地區,目前僅剩百分之15的床位可供使用。

《美聯社》針對聯邦醫院數據分析後發現,自11月以來,美國醫院重症監護病房佔用比例翻倍成長,仰賴呼吸器的重病患者正面臨快窒息或器官衰竭,醫護人員們已精疲力盡。

美國西部和南部住院率仍然很高,估計有八萬多名住院病患者。約翰霍普金斯大學表示,自疫情爆發以來,週日全國總通報病例數已超過2500萬例,令人鼓舞的是,住院率似乎處於停滯狀態或呈下降趨勢。

新墨西哥州一間醫院系統從外州引進三百多名臨時護士,費用高達數百萬元,同時還改建手術室,以便治療過多的重症患者。

洛杉磯Cedars-Sinai醫療中心還遇到氧氣瓶短缺的問題,意味著一些原本可返家休養的患者被迫在醫院待更久時間,再者面臨醫護人員短缺問題,必須和其他醫院競爭留住旅行護士。

醫院首席運營長史密斯(Dr. Jeff Smith)表示,醫院為臨時旅行護士所支付費用高出平時的兩至三倍。

休士頓Methodist醫院向護士祭出八千元獎金,以防止他們轉往其他熱區醫院,出差護士每週薪水高達六千元。

院方懇求民眾戴口罩和限制聚會。阿拉巴馬州庫爾曼市庫爾曼地區醫療中心首席醫療官史密斯(Dr. William Smith)坦言,民眾對於該疾病危機意識還是很低,這令人感到失望。

醫方強調,他們堅持對患者執行高護理服務,但專家認為,一下子湧入過多患者會損害正常醫療品質,不堪重負的醫院被迫臨時動員,許多人在重症監護方面並無經驗。

俄克拉荷馬城OU Medicine首席醫學官員曼托爾(Dr. Cameron Mantor)坦言,儘管疫苗提供一線希望,但隨著重症病例不斷增加,希望依舊很渺茫。

他說:「疫情周而復始未消停,醫護人員備感壓力,如今都還看不到隧道的盡頭。」