反跨性別 艾爾蒙地市教堂遭投彈

編譯組/ 洛杉磯綜合報道
艾爾蒙地市(El Monte)教堂(First Works Baptist Church)23日凌晨發生爆炸事件,加劇社區緊張氣氛。該教堂因反跨性別(anti-LGBTQ)教義,飽受民眾爭議。聯邦調查局(FBI)發言人艾米勒(Laura Eimiller)表示,稱其為仇恨犯罪為時過早,但不排除可能,全案仍調查中。
洛縣消防局卡諾(Christopher Cano)指出,爆炸事件發生於凌晨1時15分,地點位在泰勒路(Tyler Ave)2600號,歹徒在教堂內放置簡易炸彈裝置,教堂窗戶因爆炸破碎,煙霧不斷從裡面向外竄出。一開始巡邏人員以為是變壓箱問題,但後來接到多起噪音投訴電話,教堂外牆也遭塗鴉,所幸無人傷亡。
First Works Baptist教堂被南方貧困法律中心(SPLC)稱為「反LGBTQ仇恨團體」,Change.org試圖結合力量驅逐教堂,請願書已在三個星期前展開,迄今獲得1萬4790個簽名。梅加牧師(Bruce Mejia)近期則收到縱火威脅,艾爾蒙地市警局持續監測,加派人員巡邏。
艾爾蒙地市議會1月初收到公眾批評牧師佈道時發表仇恨言論,還有居民致電投訴。「保持艾爾蒙地友善」(Keep El Monte Friendly)組織本計畫24日早晨在教堂外舉行抗議活動,尚不清楚是否取消。
洛縣督察蘇麗斯(Hilda Solis)說:「即使回應仇恨言論,暴力不是答案,我支持和平抗議,但發動攻擊是錯誤且危險的。」
洛縣警局拆彈小組(bomb squad)也抵達現場搜查,確保沒有其他炸彈裝置,消防局凌晨4時23分撤離,聯邦調查局仍留下來蒐集證據,尚不清楚損失細節。民眾若有任何信息,可電:310-477-6565或fbi.tips.gov,與FBI聯絡。