加州疫情趨緩,然而變種病毒帶來新的不確定性。洛杉磯時報

加州新冠確診人數19日突破300萬大關、各縣也如火如荼在進行疫苗施打,越來越多民眾樂觀認為終於迎來疫情趨穩的時刻,官員表示仍須謹慎防疫,憂心變種病毒為未來疫情走向帶來新的不確定性。

《洛杉磯時報》報道,在經歷兩個月的疫情飆升後,包括震央的洛縣都出現住院案例持平、甚至緩降的現象,讓不堪重負的醫療系統得以喘息。同時加州也正加速新冠疫苗分發,官員們認為這是改變疫情曲線並恢復疲軟經濟的最大希望。即便目前疫苗供應短缺,但對上任的拜登政府有信心、認為新政府將加速進行疫苗接種工作。

加州花了大約10個月的時間、在11月中旬達到100萬確例,在聖誕節前夕就累積到200萬例、接著四周後又累積到300萬例,並有超過3萬4400起死亡案例,每日平均有500名加州民眾死於新冠。重災區洛杉磯縣更因新冠死者遺體積壓太多,空氣監管機構在近日放寬火葬場的火化限制。

根據州衛生及公服局局長加利(Mark Ghaly)19日簡報,加州的新冠住院人數在6日達到高峰,共有2萬1936人,而到18日人數下降到2萬62人,且最近12天中有10天的新冠住院人數皆下滑,需要重症監護病患也從10日4868人高點下跌至18日的4693人,過去8天中有7天的ICU新冠病患也呈現下滑趨勢。儘管跌幅不大,對醫護人員來說是值得慶祝的可喜現象,加利直言是看到希望的光芒。

加利19日的簡報也指出,代表病毒傳染率的R值下降至0.95,亦即每名確診者平均傳染人數在1人以下,新冠病毒傳播的確在減慢中。

洛杉磯加大公衛學院傳染病學家羅法利(Robert Kim-Farley)表示,即便目前處於扁平曲線,但整體數字還是過高,仍須大幅減少住院和死亡人數才能真正達到滿意的水平。州公衛官員阿拉貢(Tomás Aragón)也提醒居民,不能因為有了疫苗就懈怠防疫,仍要盡可能待在家裡、戴好口罩勤洗手、避免參加室內聚會。

即便隧道前方的曙光越來越清晰,官員們也憂心,更具傳染性的變種病毒仍將使疫情控制蒙上陰影。於去年9月在英國發現的B.1.1.7的變種病株已在洛縣、聖地牙哥縣和聖伯納丁諾縣發現,此種病株較常規新冠變種的傳染率高出50%,疾控中心警告此變種可能會在3月成為主要病毒株。另外,上週末加州官員也發現,第二種變種病毒「L452R」已在加州12縣蔓延,且被檢測到的頻率越來越高,11月下旬到12月初原本僅佔病毒樣本的4%,但到12月中旬至1月初,「L452R」突然佔了病毒樣本的25% 。三藩市加大教授Charles Chiu即對此現象表示擔憂,擔心「L452R」更具傳染力、更能附著在人類細胞上。目前仍需要更多研究確定現行疫苗對此「L452R」 新變種株是否有效,官員提醒由於病毒不斷變種和適應,民眾不能放鬆警惕,仍要遵守戴口罩、減少與直系親屬外人群聚。

洛杉磯訊