洛杉磯港和長堤港近700碼頭工人染疫,積壓的碼頭貨櫃面臨無工人處理的窘境。洛杉磯時報

新冠疫情大流行導致進口貨品激增、停留在洛杉磯港和鄰近的長堤港的貨櫃爆滿,然而也因疫情導致勞力密集的碼頭工人感染率急速上升,目前已有近700名工人染疫、還有千餘人隔離或不敢上班,港口高管、工會領袖和官員們正加速遊說讓碼頭工人提前接種,憂心一旦勞動力短缺將導致碼頭關閉、數十億美元的地區物流經濟將嚴重受影響。

洛杉磯港口執行主任塞羅卡(Eugene Seroka)表示,目前積壓待處理的貨櫃量遠多於可以上工的工人,近1800名港口工人因為新冠疫情而無法上工,有的在等待檢測結果、有的因密切接觸確診者而得進行隔離、有的害怕染疫而不願上班。

在疫情爆發前期,洛杉磯港的貨櫃量暴跌了近百分之19,但到2020年下半年卻增長了近百分之50。塞羅卡說,由於居家避疫的關係,民眾不是把錢花在買機票、看比賽或看電影的娛樂旅遊用途上,而是把錢花在零售用品上譬如庭院家具,海外零售商和製造商也忙著補充庫存,使得原本就位處西半球最大貨運港的洛杉磯港更加繁忙,19日就有45艘貨櫃船停泊在雙港外等待卸貨,這塞船的現象也已持續一個多月。

眾議員巴拉甘(Nanette Diaz Barragan)和洛文塔爾(Alan Lowenthal)15日致信給州府和洛縣衛生局,憂心再不採取行動,洛杉磯港將面臨碼頭關閉的危機,這不僅對南灣社區造成災難性後果,對依賴港口進貨的各產業鏈造成災難性影響。

洛杉磯市長賈西堤(Eric Garcetti)和長堤市長加西亞(Robert Garcia)在幾天前也致信給州長紐森和州衛生及公服局局長加利(Mark Ghaly),要求盡速安排南加1萬5千名港口工人疫苗接種,信中寫道,「這些港口是攸關國家安全的重要基礎設施、也是進口新冠醫療用品的樞紐港,許多從亞洲進口的口罩、乾洗手和通風設備等多是透過洛杉磯港和長堤港引入美國境內。」

塞羅卡說,自12月以來,私人物流公司、加州港口主管以及國際碼頭工會(International Longshore and Warehouse Union, ILWU)已盡一切可能要求給碼頭工人先行接種的可能,然而迄今尚未獲得任何回音。

到目前為止,洛縣的疫苗接種仍以醫護人員、急救人員以及療養院中住民和工作人員為第一優先,仍有約45萬醫護人員等待接種疫苗。港口高管、工會領導人皆希望碼頭工人的接種順序排在在醫務人員和其他一線工作者之後。

州長辦公室和洛縣衛生部門尚未碼頭工人接種疫苗一事發表任何評論。據ILWU的數據,截止到17日共有694名碼頭工人染疫,其中12人死亡,而在雙港的12個碼頭中有一處碼頭曾出現群聚,至少15名工人染疫,該機構認為許多碼頭經營者根本沒有舉報群聚現象,實際情況應比檯面上來得多。